26 April 2015

In Vienna - Wienissä

Tein Wieniin nopean kahden päivän reissun, jonka pääkohteena olivat taidemuseot. Toki samalla tuli kuljeskeltua kaupungilla ja pienillä ostoksillakin ohimennen. Tämä oli vasta toinen Wienin matkani, mutta mietin jo nyt milloin voisin palata, tämän vuoden suunnitelmat kun on jo tehty.

I made a quick two day trip to Vienna and my main aim was to visit several art museums. Of course I walked around like a good tourist and even shopped a little bit. This was only my second trip to Vienna, but I already think of returning.

Kohlmarkt
Matkustin Finnairin businessluokassa ja asuin Park Hyatt Viennassa, jonka arvioin ensi viikonloppuna. Seuraavana sunnuntaina sitten enemmän niistä museoista, jotka olivat kyllä käymisen arvoisia kuten ounastelinkin.

I travelled in Finnair's business class and stayed in Park Hyatt Vienna which I'll review next Sunday. The Sunday after that I'll tell you more about the museums which really were worth visiting.

Se, mikä itseani viehättää Wienissä, on sen kauneus. Minne tahansa katsookin, näkee kauniita rakennuksia, patsaita, suihkulähteitä... On kuin olisi siirtynyt ajassa kauas taaksepäin. Niin, vaikka sinne keisarinna Sissin aikaan!

Annetaan kuvien puhua lisää!

What's so special about Vienna is the beauty of it, where ever you look you see beautiful buildings, statues and fountains. It's living in the past, in a good way.

Let's let the photos talk more!


The Spanish Riding School

The Spanish Riding School


 


The Secession Museum

The Secession entrance



The Sisi Museum is a popular attraction
Sissi museo on  suosittu nähtävyys



The Natural History Museum




The Museum of Modern Art




19 April 2015

Singapore Chinatown

Chinatown on yksi niistä Singaporen nähtävyyksistä, jotka kannattaa käydä katsomassa lyhyelläkin matkalla. Se on elävä kaupunginosa, ei vain turistiloukku. Paikalle pääsee helposti vaikka metrolla (MRT, pysäkki Chinatown) tai taksilla. Paras aika vierailla on tietysti Kiinalaisen uuden Vuoden aikaan.

Chinatown is one of Singapore's must attractions. It's really easy to reach by the under-ground/subway (MRT, Chinatown stop) or taxi. The best time to visit is naturally during the Chinese New Year.


Sri Mariamman
Sri Mariamman

Alueen keskeinen nähtävyys on Singaporen isoin hindutemppeli Sri Mariamman, joka on todella upea. Temppeli rakennettiin jo 1800-luvun alkupuolella.

Oma suosikkini on kiinalainen Yue Hwa-tavaratalo ja etenkin sen tee- ja elintarvikeosastot. Hintoja kannattaa kumminkin katsoa ennen hankintaa. Ostin kiinalaisen rasian ja näin prikulleen samanlaisen Hong Kongissa puoleen hintaan.

The most important attraction is Singapore's largest hindu temple Sri Mariamman which is really colourful and beautiful. The temple was built in the first half of the 19th centure.

My own favourite is the Yue Hwa department store and especially its tea and food departments.
Pienet kaupat ovat mielenkiintoisia.
Take a look into the small stores.

Temple Street ja Pagoda Street ovat ne kadut, joilla matkailijat yleensä kulkevat. Kannattaa kuitenkin harhailla myös kauemmaksi ja kurkkia pieniin liikkeisiin ja ravintoloihin. "Apteekit" ovat mielenkiintoisia outoine rohtoineen.

Usually tourists walk on Temple Street and Pagoda Street but it's worth your while to walk further away and take a look into the small stores and restaurants.

Shophouse oli talo, jossa asuttiin yläkerrassa ja perheen liike oli alakerrassa.
A shophouse was a house where they lived upstairs and the family store was downstairs.

Kaikki ei ole vanhaa täälläkään.
All is not old around here.


Ravintolapöytä
A restaurant table









Chinese New Year

Chinese New Year

Durian lettujen myyntipiste
Durian pancakes are selling like hot cakes.

Mangoes


 
Shophouses


12 April 2015

Hotel Club Rooms - are they worth the money? Club-huoneet - ovat ne hintansa arvoisia?

Etenkin Aasiassa otan lähes aina Club-huoneen, jos niitä on hotellissa ja jos se näyttää edes joten kuten järkevältä. Mitä ne Club-huoneet sitten ovat?

Especially in Asia I tend to choose a Club room if they are available. What is actually a Club room?

Afternoon tea is often included.
Hotellista riippuen ne voivat olla samanlaisia huoneita kuin jonkin muun kategorian huoneet, mutta niihin kuuluu erityispalveluita. Tai sitten ne voivat olla selvästi paremman laatuisia ja paremmin varusteltuja.

Olen asunut Club-huoneissa myös Euroopassa (mm. Berliinin Ritz Carlton ja Lontoon Langham) ja New Yorkissa (Ritz Carlton), mutta niiden lisäarvo oli aika vähäinen. Aasiassa olen asunut niissä ainakin seuraavissa hotelleissa:
  • Shangri-La Singapore Valley Wing (useita kertoja, paras)
  • Mandarin Oriental Singapore (useita kertoja, erittäin hyvä lounge, mutta huoneet eivät niin tasokkaita)
  • Conrad Singapore
  • Intercontinental Singapore
  • Shangri-La Bangkok
  • Four Seasons Bangkok (erittäin hyvä palvelu)
  • Intercontinental Hong Kong
  • JW Marriott Soul
  • Intercontinental Saigon
Club buffet area in the Mandarin Oriental Singapore
These rooms can be similar to the rooms in an other category, but special amenities are included. In some hotels the Club rooms might be more elegant and with better amenities.

I have stayed in Club rooms also in Europe (e.g. Ritz Carlton Berlin and Langham London) and in NYC, but they didn't add so much value in my opinion. In Asia I have stayed at least in these hotels' Club rooms:

  • Shangri-La Singapore Valley Wing (several times, my favorite, the best)
  • Mandarin Oriental Singapore (several times, great lounge with excellent service, but rooms are not of such a high quality)
  • Conrad Singapore
  • Intercontinental Singapore
  • Shangri-La Bangkok
  • Four Seasons Bangkok (excellent service)
  • Intercontinental Hong Kong
  • JW Marriott Soul
  • Intercontinental Saigon
Four Seasons Bangkok
Otetaan esimerkiksi tuo Singapore Shangri-La Valley Wing, joka on ehdoton suosikkini. Hotellissa on monta eri siipeä ja kaksi Club-puoltakin. Valley Wing on se ylellisempi.

Valley Wingin huoneet ovat selvästi yli tavallisen 5*:n keskitason, tyylikkäät ja kauniit erillisine pukeutumistiloineen. Puhumattakaan sviiteistä, joissa minulla on ollut ilo asua useampia kertoja.

Valley Wingin palveluihin kuuluu:
  • aamiainen erityisessä Summit Roomissa, jossa on pöytään tarjoilu niin toivoessasi ja pieni buffet. Mikään toive ei ole ongelma.
  • henkilökohtainen huonepalvelumenu, jossa on huomioitu asiakkaan ruokarajoitteet, jos ne ovat tiedossa
  • ilmaiset alkoholijuomat (muistaakseni noin klo 11.00-23.00), myös kunnon samppanja
  • erilaisia ruokatarjoiluja läpi päivän mm. iltapäivätee ja cocktail-aikaan paljon erilaisia pikkupaloja
  • ilmaiset softdrinkit minibaarissa, täydennetään tietysti joka päivä
  • sviiteissä hovimestaripalvelut
  • nimikoidut kirjepaperit (!)
  • joihinkin sviitteihin on oma sisäänkäynti ja hissi
  • huipputason palvelu
Eikö kuulosta aika hyvältä? Ainakin minä olen tykännyt. Jos jotain saisi toivoa niin oma uima-allas tälle siivelle kuten Bangkokin Shangrissa ja maksuttomat silityspalvelut, jotka ovat aika yleisiä Aasian Clubeilla, niin paremmaksi ei voisi enää tulla.

Pakatessa kannattaa jo huomioida, että Clubeilla on yleensä aina dress code, yleensä smart casual, mikä on hyvä.
Shangri-La Singapore Valley Wing suite dining area
Let's take the Singapore Shangri-La Valley Wing as an exemple. It's my favourite. the hotel has two Club areas, but the Valley Wing is much more exclusive. The rooms are elegant and have nice amenities. I have stayed in the suites several times, they are something to write home about!

Some Valley Wing amenities:
  • the breakfast is served in the exclusive Summit room where lots of professional waiters make your breakfast a luxurious start for the day. No wish is a problem.
  • a personalised room service menu, if they know in advance of your food restrictions. As a lacto-vegetarian I really appreciate this.
  • free alcoholic drinks (if I remember correctly from 11.00 AM to 11 PM), proper Champagne included
  • different kinds of dining during the day, e.g. afternoon tea and cocktail bites enough to fill you
  • free soft drinks in the minibar, replenished every day
  • butler service in the suites
  • your personalised stationary (!)
  • some suites have a private entrance and an elevator (!)
  • excellent top class service
Doesn't it sound great? I like! If I could make a wish, it would be a private pool for the Valley Wing guests as in Shangri-La Bangkok and maybe some free pressing.

When you pack it's worth taking into consideration that all club lounges seem to have a dress code, which is good.

Shangri-La Bangkok Private Krungthep Wing Pool
Paljonko lysti sitten maksaa? Se vaihtelee tietysti hotellista, sesongista ja kaupungista/ kilpailutilanteesta  riippuen. Yleensä noin 100,- /huone/yö enemmän kuin vastaava huone ilman Clubia .

Onko se sitten hinnan arvoista? Riippuu omista tarpeistasi ja tavoistasi. Jos et juo lainkaan alkoholia, hyöty voi olla marginaalinen. Jos juot ja syöt paljon, varmasti kannattaa.

Sitä voi laskea vaikka näin: aamiainen 30-40,-/hlö/päivä, alkoholittomat juomat 20,-, coctailpalat (joilla parhaimmillaan pystyy korvaamaan illallisen tai vähintään alkuruuan) 20-40,-, drinkit (itse lasken vain 1/ilta) 20,-. Yhteensä 90-120,-/henkilö. Eli yleensä kannattaa hyvin, kun huoneessa on kaksi henkilöä. En muista itsekään jättäneeni tilaamatta Club huonetta hinnan vuoksi. Yksin matkustaessa on kivaa, kun on ylimääräinen "olohuone", jonne voi mennä vaikka kirjan kanssa teelle, jos monsuunisade yllättää kaupungin.

Huomaat varmaan, että tykkään Clubeista. Niiden yksi hyvä puoli on se, että tunnelma on yleensä hyvin rauhallinen. Moniin Clubeihin ei muuten päästetä esim. alle 16-vuotiaita eli kannattaa tarkistaa, jos on perhematkalla.

Welcome amenities are often nicer  (Intercontinental Asiana Saigon)

How much does it cost then? Naturally it depends on the hotel, the season and the city/competition. Usually it's about 100 euros/room/night on the rate of a similar room without the Club amenities.

Of course it depends on your own priorities. If you don't drink any alcohol, it might not be (financially) worth it. If you eat and drink a lot, it's certainly worth it.

You can count it like this: breakfast 30-40 euros/person/day, non-alcoholic drinks 20 euros, the food 20-40 euros, drinks 20 euros(I count only one per night). If you are two in the room, it's certainly worth it. Altough I often travel on my own, I don't remember not booking a Club room because of the price. I like to have an extra "living room" where I can go with my book and have some jasmin tea and read, if the monsoon rain hits the town.

As you can see I like the Clubs. One major selling point to me is that it has usually a much more quieter ambience than the other parts of the hotels. There's often an age limit for the entrance btw.
 
Roses from the staff on my birthday (Four Seasons Bangkok)
 
 

4 April 2015

Helsinki tips - My 5 favourite museums

Spring and summer always bring lots of tourists to my Helsinki, so I'll continue my Helsinki tips series. This time I'll tell you about my favourite museums and what's going on in them now and in the summer.

The address is in parenthesis after the name. All these museums are at a walking distance from or in the city centre. The entrance fees are usually about 10 euros for adults. Check out the web sites before going, usually Monday or Tuesday is a day of  weekly closure.

Welcome to Helsinki!

Taidehalli, when you are finished, stick your entrance sticker on the pole!

Taidehalli (Nervanderinkatu 3)

Taidehalli (The Art Hall) is my favourite, they have shorter and smaller, often changing modern or contemporary  art exhibitions. They have a real restaurant on the premises, so you can have lunch there as well.

At the moment they have Erling Neby's concretism collection exhibion, which I recommend. (until 12 April, hurry up!)

Guggenheim Helsinki now (25.4.2015-16.5.2015). There's been lots of talk about a Guggenheim museum coming to Helsinki, but no decision has been made yet. In this exhibition you can see the finalists' work for the architectural competition.

Julian Opie (23.5.2015-9.8.2015)

Kiasma (Mannerheiminaukio 2)

Kiasma is a museum of modern art in an architecturally interesting building  in the city centre. They tend to have longer exhibitions and many different ones at the same time.

Robert Mapplethorpe's photography should be really interesting (until 13 September 2015)

Elements (until 9th August): explores using different elements for understanding reality.

Face to face (until 7th February 2016): artworks through the theme of portraiture.

Amos Anderson (Yrjönkatu 27)

Amos Anderson is the largest private art museum in Finland and it often has interesting "smaller" exhibitions:

Changing Chinese landscapes (until the 11th May)

Vilhelm Hammershöi, the artist of silence (until the 18th May). The Danish painter painted mostly landscapes and portraits with beautiful light and a certain melancholy us Nordics know so well.

Jussi Tiainen (until 2nd August) is a photographer and a publisher and this exhibition is about the museum itself.

Work? Changing pictures of work (11.4.2015-17.8.2015)

Ateneum (Kaivokatu 2)

If there is a big crowd pleasing exibition in the city, it's usually in Ateneum in the city centre.

They have a large collection of Finnish art, which is usually open even if there is another big exhibition.

Ismo Hölttö (10.4.2015-31.5.2015) photographed Finnish life in the 60s and 70s.

8 exposures - New Views  Tapio Wirkkala (2.6.2015-13.9.2015). It's 100 years from the birth of one of the greatest Finnish designers which is honoured with this exhibition.

Design Museum (Korkeavuorenkatu 23)

Postmodernism 1980-1995 (until 17th May)

Paavo Tynell - scketches (until 17th May)

Finnish Form (until 31.12.2016)