28 March 2015

Finnair Comfort Class vs Business Class

(English summary in the end.)

Kun mietin viime syksynä talven Saigonin matkaani, mieleeni tuli, että olin kuullut tilauslentojen business-luokkaa myytävän ns. Comfort-luokkana ilman hotellia.  British Airwaysin lento Heathrown kautta olisi siinä vaiheessa maksanut vain noin 2500,-, kun suora Comfort-lento Helsingistä maksoi noin 1800,-. Tilasin Finnairin lennot pienen mietinnän jälkeen.

Mennessä koneena oli vanha Air Francen 340, jossa ei ole täysin vaaka-asentoon meneviä istuimia eikä solo-paikkoja, mutta takaisin tullessa oli onneksi uudempi versio, josta olin tietysti varannut solo-paikan.

Non-Schengen lounge oli melkein tyhjä.

Odotin lähes business-kokemusta, mutta kyllä se loppupeleissä oli aika erilainen:

Mitä yhteistä Comfortilla ja Busineksella on?
  • istuin
  • enemmän vessoja per käyttäjämäärä
Mitä eroa niillä on?
  • ennen lähtöä ei tarjota juomia (miksei edes mehua ja vettä?)
  • sanomalehtiä ei ollut
  • peitteet ja tyynyt olivat ihan kauheita (turistiluokan?). Mennessä tyynyssä oli jo valmiiksi hius... Onneksi oma rakas kasmirsaalini/peitteeni oli mukana!
  • samppanja oli maksullista, alkoholista vain ruokajuomat olivat maksuttomia. Soft drinkit olivat sentään maksuttomia lennon ajan.
  • maksullinen samppanja piti juoda...muovimukista... Eipä tullut ihan tavallista lomallelähtöfiilistä.
  • kumma kyllä ruoan yhteydessä annettiin sitten oikea lasi...
  • ruoka oli Euroopan busineksen tasoa, mutta sen tiesin etukäteen.
  • mitään välipaloja ei tarjottu maksutta, ei edes niitä iänikuisia Fasun sinisiä "konvehteja"!
  • kasvisruuat olivat, jos mahdollista, tavallistakin mielikuvituksettomia: etenkin paluumatkalla samoja ainesosia kylmänä, lämmitettynä, vartaassa... Hei, kasviksista voi oikeasti tehdä ruokaa!
  • ilmeisesti lounge ei sisälly tähän lippuun (tästä en ole 100% varma), koska se oli melkein tyhjä, kun olin siellä ennen koneen lähtöä. Saigonissa ei muuten ollut lainkaan One Worldin loungea.
  • pisteitä tulee paljon vähemmän kuin reittilennoista
  • palvelu koneessa oli "ihan ok", mutta ei yhtä huomioivaa kuin yleensä
Summa summarum: tällä tietämyksellä päätyisin BA:n lentoon. Näillä lennoilla huomasin taas kerran kuinka kokonaiskokemus koostuu monista, pienistäkin,  asioista, eikä vain istuimesta, vaikka toki se on tärkein.

Taisin  lukea jostain, että Saigonin lentokin muuttuu reittilennoksi. Oikein hyvä, jos niin on.

Viihdepuoli oli muuten äärimmäisen niukkaa aikaisempaan verraten, en nyt tiedä koskeeko tämä "uudistus" myös reittilentoja vai vain näitä, mutta ei hyvältä näyttänyt! Onneksi olin ostanut varoiksi kentältä lisää lukemista, muuten päivälento olisi ollut äärimmäisen pitkästyttävä.

Jossain Kabulin yläpuolella solo-paikalla.
English summary: when I was planning my trip to Saigon, I remembered that the Business class on some long haul package flights is sold as Comfort class and you can buy only the flight. I compared with BA and decided on Finnair's direct flight.

The concept is actually very different from the normal long haul business class, just to mention a few things: no pre-departure drinks, no newspapers, no free Champagne (which after having paid you must drink from a plastic cup btw), unbelievable worn out cushions and blankets (from economy?), European flights' quality Business class food, no free snacks, free wine only with the meals etc etc.

If I was to make a new decision, I'd book BA. However, I think that I read somewhere that fortunately Finnair will fly the Saigon route as scheduled next winter.

21 March 2015

Intercontinental Asiana Saigon Review

Olin tehnyt ensin varauksen Park Hyattiin, mutta kun sain tietää, että siellä on alkamassa koko loppuvuoden kestävä remontti ja että hotelli suljetaan siksi ajaksi, teinkin varauksen Intercontinental Asiana Saigoniin. Se on muuten nimensä mukaisesti Asiana-lentoyhtiön omistama.

Tämä on minusta aika suoraviivainen arvostelu. Jos joudun tilaamaan muun kuin suosikkiketjujeni (Peninsula, Mandarin Oriental, Shangri-La, Four Seasons) tai muun luksushotellin, valitsen yleensä Interin. Se on minusta amerikkalaisista ketjuista keskimäärin paras, vaikkei lähelläkään aasialaisten ketjujen tasoa,

Minulla oli sviitti Club lounge-eduin.

I first booked Park Hyatt for my stay, but when I heard that a big renovation was about to start I changed to the Intercontinental Asiana Saigon. It is owned by the Asiana airline. If I must book something else that one of my favourites (Peninsula, Mandarin Oriental, Shangri-La, Four Seasons) and no other luxury hotel exists, I usually book the Intercontinental, altough it is far from the quality of the Asian (and the Canadian Four Seasons) hotel chains.

I had a suite with Club lounge amenities.

Makuuhuone / Bedroom
Plussat

  • edullinen (seitsemän yötä sviitissä maksoi vain noin 2100,- eli saman mitä perushuone Park Hyattissa olisi maksanut ilman aamiaista). Saigonissa onkin hyvin edulliset hotellit.
  • todella kiva kylpyhuone ja ok makuuhuone. Mukava sänky.
  • vieraswc olohuoneen yhteydessä. En tietenkään tarvinnut sitä, koska matkustin yksin, mutta jos olisi matkakumppani mukana, se olisi hyvä ominaisuus.
  • hyvä siivous
  • melko hyvä room service, etenkin italialainen
  • Clubi ihan perus, menetteli tähän hintaan
  • ystävällinen ja avulias henkilökunta
  • uima-allas on ok, jos ei ole paljoa väkeä
  • uuden vuoden päiväksi oli järjestetty hyvää ohjelmaa
  • spa, mutta en kokeillut


Pros

  • inexpensive ( seven nights in a suite were only 2100,- euros, that is the same as Park Hyatt's least expensive room without breakfast). Saigon has really good value hotels.
  • a really nice bathroom and an ok bedroom. A comfortable bed.
  • a guest toilet as well
  • good housekeeping, clean
  • mostly ok room service, especially the Italian food
  • an ok Club lounge, but nothing special. Ok for the price.
  • pool is ok, if not many people are around
  • friendly and helpful staff
  • spa, but I didn't try it
  • good performances on New years's day
Altaalla / By the pool
Miinukset

  • vähemmän tyylikäs olohuone, tyypillistä ruskeabeigeä ketjumeininkiä, joka ei sovi sviittiin. En käyttänyt sitä kuin room service illallisteni nauttimiseen.
  • Clubilla ei ollut samppanjaa ja ruuat olivat aina kovin samanlaisia (esim. juustot aina samoja)
  • kasvisyöjälle vähän vaihtoehtoja
  • yleiset tilat tylsiä, tyypillisiä ketjuhotellin tiloja
  • kaikkien henkilökunnan jäsenten englanninkielen taito ei ollut kovin hyvä, mutta se ei haitannut minua.
  • uuden vuoden ohjelmasta ei tiedotettu lainkaan asiakkaille, vaikka sitä oli järjestetty, onneksi olin huomannut sen verkkosivuilta
  • ei tosiaan mikään luksushotelli
 
Tervetuloa! / Welcome!

Cons

  • the living room was not at all elegant, but boring chain hotel style not suitable for a suite
  • the Club lounge didn't offer Champagne and the food was always quite similar
  • few vegetarian food options
  • common areas were boring and typical chain hotel style
  • all staff didn't speak fluent Englisn, but I don't really mind that
  • the guests were not informed about the New Year Day's program, luckily I had noticed it on the web site
  • not really a luxury hotel
Room service continental breakfast
Yhteenveto / Final verdict

Intercontinental on varmaan Saigonin toiseksi paras hotelli. Sieltä saa hyvän vastineen rahalle, jos ei odota oikeaa luksusta eikä ole valmis maksamaan siitä. Odotan kovasti, että Park Hyattin remontti valmistuu ja pääsen kokeilemaan sitä. Kävin nimittäin siellä kurkkaamassa ja se näytti jo nykyisellään upealta.

I'm pretty sure the Intercontinental is the second best hotel in Saigon after the Park Hyatt. It's good value if you don't expect and want to pay for real luxury. However, I can't wait for the Park Hyatt renovation to be finished! I visited one afternoon and it looked fab already.

The Spa entrance

14 March 2015

Vietnamese New Year - Vietnamilainen uusi Vuosi

Kun ajoimme kentältä hotellille, kuskini, joka oli mukavalla tavalla puhelias, ehti kertoa paljon vietnamilaisesta elämästä ja myös Tetistä eli vietnamilaisesta uudesta vuodesta. Hän korosti kovasti, että se ei ole sama kuin kiinalainen uusi vuosi. Ulkopuolisen silmään yhtäläisyyksiä on kuitenkin aika paljon.

Uutta vuotta vietetään täälläkin perheen kesken ja on tärkeää hankkia kaikille uudet vaatteet uutta vuotta varten. Vanhemmat antavat nuoremmille täälläkin hong baon eli rahaa punaisessa kuoressa. Kukat, ruoka ja erilaiset akrobaatti- ja tanssiesitykset kuuluvat juhlaan. Näin erityisen paljon keltaisia krysanteemeja.

Hotelli oli järjestänyt edustalleen hienot esitykset, joita oli ilo seurata. Pidin niitä parempina kuin Singaporessa näkemiäni, vaikka kaikki olivat yhtä taiturimaisia, vietnamilaisilla oli enemmän heittäytymistä ja teatraalisuutta mukana:


When I was driven from the airport to the hotel, my driver, who was chatty in a nice way, told me quite a lot about the life in Vietnam and the Tet which is the Vietnamese New Year. He emphasised that it's not the same as the Chinese New Year altough to an outsider it might look the same.

The new year is celebrated between one's own family and it's important to buy new clothing to everybody. The elder ones give the youngters hong bao, money in a red envelope. Food, flowers and acrobat and dance performances are important. I saw lots of yellow flowers in the city.

My hotel had organised a fine performance for the guests. I liked it even better than the ones in Singapore. While all were excellent acrobatics, the Vietnamese were more theatrical:





 














 
 












1 March 2015

Vietnamese Poster Art - Vietnamilaista julistetaidetta

Huomasin heti matkalla lentokentältä hotelliin hienot isokokoiset julisteet katujen varsilla. Tuli heti mieleen ensimmäinen matkani Kiinaan ja matka DDR:n 1980-luvulla. Vaikka osa julisteista on vähän sotaisenkin oloisia, ne ovat minusta kuitenkin graafisesti hienoja.
 
I noticed these large posters first when transfering from the airport to the hotel. I have no idea what is written on them but I think they look great. They also reminded me of my first trip to Asia and China and a trip to DDR in the 1980s.