30 November 2014

Good Old Nice - Vanha kunnon Nizza

Olemme lomailleet lukemattomia kertoja Nizzassa -80-luvun alusta lähtien. Vietimme myös häämatkamme siellä kauan sitten. Kävimme Monacossa kaksi viikkoa sitten ja päätimme olla viimeisen päivän ja yön Nizzassa, koska kenttä on vieressä (bussi 98). Sää ei oikein suosinut, vaan saapuessamme vettä tuli taivaan täydeltä ja salamoi.

We have visited the South of France numerous times since the beginning of the Eighties. It was also our wedding trip destination many years ago. We visited Monaco two weeks ago and decided to spend the last day and night in Nice as it's near the airport (bus 98). It rained buckets when we arrived in Nice.


Nice
Place Massena sateessa.
Place Massena on a rainy Saturday.
Meillä ei ollut mitään erityisiä suunnitelmia, koska kaupunki oli tuttu ja nähtävyydetkin nähty moneen kertaa. Tietysti kävimme vanhassa kaupungissa, joka on suosikkialueeni Nizzassa, vaikka se onkin vähän turistimainen. Näkeehän siellä paljon paikallisiakin ostoksilla ja ravintoloissa. Postailen siitä kuvien kera lisää tiistaina.

Muita suosikkejani ovat Modernin taiteen museo (Musée d'Art Moderne et d'Art Contemporain), aasialainen museo (le musée des Arts asiatiques, todella upea) ja Matisse-museo, jotka ovat kaikki laadukkaita ja mielenkiintoisia. Tietysti hauskinta on vaan flaneerata ja istuskella katukahviloissa!

Yövyimme Palais de la Mediterranee-hotellissa, josta on jo blogissa erillinen arvio.

Palais de la Meditarranee
We had no special plans as we had seen all sights many times. Naturally we visited the market and the old quartier (la Vieille Ville) which is my favourite area in Nice altough it's a little bit touristy. However, lots of local people visit the restaurants and the market as well. I'll post more about that area on Tuesday.
 
My other favourites are the Museum of Modern art (Musée d'Art Moderne et d'Art Contemporain ), the Asian museum (le musée des Arts asiatiques ) and Matisse museum. Of course, the fun thing to do is to flaner and sit in the cafes!

We stayed one night in the Palais de la Mediterranee hotel, which I have already reviewed separately.

Herkkuja kahvilassa myrskyn päättymistä odotellessa.
At a cafe waiting for the storm to pass.
 
La Promenade des Anglais

Harmaanruskea meri myrskyn jälkeen.
The brownish grey sea after the storm

Tyhjä ranta / The empty beach


Sateinen Promenade des Anglais. Kesällä olemme usein tällä Beau Rivage rannalla.
The rainy Promenade des Anglais. In the summer we often spend time on the Beau
 Rivage beach.

Vanhassa kaupungissa / La Vieille Ville


Vanhassa kaupungissa / La Vieille Ville

Tryffelikauppa Vanhassa kaupungissa / The truffle store in the  Vieille Ville

Torilla / At the market

Le Miroir (peili, the mirror)
Le soir

28 November 2014

Helsinki Tips December 2014

December is all about holiday magic in  Helsinki. Here are some tips to get you into the festive mood:


 
1. Attend a Christmas choir concert. They are firm holiday season favorites for us living in Helsinki (please, check about the tickets on the websites). There are so many, from classical to rock, here's only one as an exemple:

KYL (Helsinki Academic Male Choir, ex or current alumni of the Aalto University Business School). First concert is on the 12th December in Agricola Church, two concerts will take place on the 18th in Temppeliaukio Church.

2. The Christmas market (Tuomaan markkinat) in Senaatintori is open 8 - 21.12.2014 between 10-19 daily. There are over 100 little market stalls where you can buy traditional presents or maybe get something to eat or drink. If you are lucky you might meet Santa himself!

The opening is on the 8th December when traditional rice porridge will be served between 10-11. Santa will be at the market the whole day!

3. The Lucia parade will take Place on the 13th December at 6 PM.

4. Since I was a kid the Stockmann department store has been a must in getting into the holiday mood.

The most important thing was to go and see the famous Christmas fairy tale window on the corner of Aleksanterinkatu and Keskuskatu. I still go and see it!

The Argos hall is full of the latest seasonal decorations.


(The photos are old, there's no snow at the moment in Helsinki!)

27 November 2014

Palais de la Mediterranee Hotel Nice Review

Nizza on outo kaupunki hotellien suhteen. Se on matkailijoiden suursuosikki, mutta silti oikeaa 5* luksushotellia ei ole.

Nice is a weird city for a luxury traveller, because it's a very popular destination but there is (in my opinion) no 5* luxury hotel.

 
 
Olimme viimeisen Rivieran yömme Palais de la Mediterranee hotellissa Nizzassa. Olin asunut siellä kerran aikaisemminkin ja tuntui, että se oli hieman parantunut sen jälkeen, kun Hyatt osti sen.

Hotelli sijaitsee hyvällä paikalla Promenade des Anglaisilla ja sitä tarjotaan ja mainitaan 5*-hotelliksi, mutta minusta se on hyvän 4+* arvoinen.

We stayed our last night on the Riviera in the Palais de la Mediterranee Hotel in Nice. I had stayed there shortly once before and it seemed to have upped the game a little bit since having been bought by Hyatt.

The hotel is well located on the Promenade des Anglais. It's often mentioned to be a 5*, but in my opinion it's a good 4+*.


Pilarit pilaavat hienon merinäköalan.
The pillars spoil the fine sea view.
Plussia

-hyvä sijainti
-edullinen
-siisti
-perushotelli, jos et etsi luksusta
-erilliset suihkukoppi ja wc, siisti kylpyhuone
-parveke osittaisella merinäköalalla
-yhdistetty sisä-/ulkouima-allas

Miinuksia

-ei tosiaan ole minusta ihan 5* hotelli
-kovin persoonaton, vaikea keksiä edes mitään erityistä sanottavaa
-ketjumaiset yleiset tilat


Pros

-great location
-inexpensive
-clean
-separate shower and wc
-a balcony with partial sea view
-an indoor/outdoor pool

Cons

- not really a 5* in my opinion
-a little bit plain, it's actually difficult to invent something to say
-chain hotel style

25 November 2014

Hermitage Monte Carlo Hotel Review (Monaco)

Tämä on poikkeuksellisen vaikea arvostelu. Asuimme hotellissa kaksi yötä ja päivää puolitoista viikkoa sitten. En usein käytä arvosteluissa superlatiiveja, mutta Hermitage Monte Carlo on varmaankin kaunein hotelli, jossa olen asunut. Katso myös lopusta kuvat hienoista yksityiskohdista! Harmi kyllä myös miinuksiakin oli poikkeuksellisen paljon. Toki minut on poispilattu aasialaisissa luksushotelleissa.

This is an unusually difficult review. We stayed two nights and days about 10 days ago. I don't often use superlatives in my reviews, but the Hermitage Monte Carlo is the most beautiful hotel I have stayed in. Check out the beautiful details in the end of the post! Unfortunately there was an unusual amount of cons as well. Of course I've been spoiled by many Asian luxury hotels.


Hermitage Monte Carlo Monaco
Sisäänkäynti /The entrance
 Plussat

-hotelli on todella kaunis ja ylellinen Belle Epoque-tyylin edustaja

-kaikki on freesiä ja siistiä, uudistuksista ei varmaan ole pitkää aikaa

-palvelu on professionaalista ja ystävällistä (erityisesti Marion Limun-ravintolassa oli aivan huippu)

-ateriat Limun-ravintolassa olivat herkullisia ja vegellekin oli vaihtoehtoja. Hotellissa on myös Michelin-tähditetty Vistamar-ravintola, jota emme kokeilleet, ja pari baaria.

-sijainti on hyvä, on helppo kulkea muualle kaupunkiin ja lentäkenttäbussikin tulee lähelle

-ihanat Bulgarin kempparit huippusiistissä kylppärissä

Pros

- it's a really beautiful and luxurious Belle Epoque style hotel

-everything is fresh and in a good condition

-the service was professional and friendly (mostly). A special mention to Ms Marion in the Limun restaurant. She's an asset to the hotel.

-the meals in the Limun restaurant were delicious and some vegetarian options were available as well. There's also a Michelin starred Vistamar restaurant which we didn't try.

-the location is good, it's easy to go to the other parts of the city and the airport bus arrives near the hotel
 
- I loved the Bulgari toiletries in the superclean bathroom

Hermitage Monte Carlo Monaco
Soma huoneemme / Our pretty room
  
Hermitage Monte Carlo Monaco
Pieni parvekekin oli / a tiny balcony.
 
Hermitage Monte Carlo Monaco
Ihanat kempparit / Lovely toiletries
Miinukset (ensimmäiset viisi olisi helppo korjata, jolloin tämä olisi todella maailman huippuhotelleja)

-hintaamme kuului 200 euron ravintolaetu, mutta vasta paikan päällä ilmeni, että se oli voimassa vain tulopäivän ja että se piti käyttää kerralla, toisin kuin olimme suunnitelleet. Tilattaessa tämä ei tullut mitenkään ilmi. Minusta on tärkeää saada kaikki ehdot ja rajoitukset tietoon varausta tehtäessä.

-pieni juttu sinänsä, mutta huoneessa ei ollut vesipulloja, aika uskomatonta. En muista milloin olisin asunut hotellissa, joka ei tarjoa ilmaista juomavettä. Harvinaista penninvenytystä! Heräsin muuten yöllä vain kerran. Se tapahtui, kun joku mies naapurissa huusi kovaan ääneen jotain puuttuvista vesipulloista amerikanenglanniksi.

-sanomalehtiä ei tullut, vaikka preferenssiä kysyttiin saavuttaessa. Soitin housekeepingiin ja minulle vastattiin, että minun (asiakkaan!) pitää soittaa asiasta conciergelle sen sijaan, että hän olisi hoitanut asian kuntoon... Palveluprosessi ei ollut minusta ollenkaan kunnossa tässä kohtaa.

-Limun-ravintolaan sai tuoda koiran, joka ei suinkaan ollut opaskoira!

-wc-paperin perään piti soitella eli sitä ei jätetty riittävästi "varastoon". Uskon, että ihmiset, jotka asuvat tässä hotellissa, eivät ole ensimmäisenä varastamassa wc-paperia :).

-suihku oli ammeessa, jotenkin olin ymmärtänyt toisin. Tämä on ikävä juttu polvivaivaiselle, onneksi ammeen reuna oli aika matala. Pyyheteline oli sijoitettu niin, että ne olisivat kastuneet, jos en olisi siirtänyt niitä ensin pois. Suihkuasian voin antaa anteeksi, se johtunee vanhan rakennuksen rajoitteista. Toki siitäkin voisi mainita selkeästi verkkosivuilla.

Cons (the first five could be easily fixed, after which this could really be one of the world's top hotels)
 
-our rate included a dining credit of 200 euros. Only when we checked in we realised it needs to used on the day of the arrival. When I read the really small print on the card I realised it can be used for one dining only. Not what we had planned. So we had to have a big meal on our first night when we were tired and wanted to go to bed early. When I booked I saw no mention of these terms and conditions which is not a good practise.

-a small matter as such, but I can't remember a hotel where bottles f drinking water are not given at least at turn down. Unbelievable bean counting! Btw, I only woke up once during the nights. It was when a man next door was yelling about the missing water bottles in the middle of the night.

-when we checked in they asked as usual which newspaper I wanted. However, none was delivered. I phoned the housekeeping to ask for one and they told me (the guest!) to contact the concierge to get one instead of the housekeeping taking care of the matter. In my opinion the service process was non existent here!

-they let people bring dogs (that are not service dogs) into the Limun restaurant!

-the housekeeping didn't leave extra toilet paper so I needed to phone to get some more. I think that people who stay here are not very inclined to stealing toilet paper. :)

-the shower was in the tub, I had understood differently. It might well be my fault but it's not good when you have a knee problem like I have. The towel rack was next to the shower, so if you didn't remove the bath towels first they would have been soaking wet. I can forget about the shower thing as it probably is because the age of the hotel. Anyway it would be nice to mention it in plain English on the web site (no separate shower, but one in the bath).

Hermitage Monte Carlo Monaco
Kauniin kupolin oli suunnitellut itse Gustave Eiffel.
The beautiful coupola was designed by Gustave Eiffel.

Hermitage Monte Carlo Monaco

Yhteenveto / The final verdict

Hotelli on minusta todella ihana noista harmittavista puutteista huolimatta. Tuntui, niin kuin kuuluukin, kuin olisimme lomailleet jossain toisessa todellisuudessa. Ja jos nuo puutteet korjattaisiin, se olisi tosiaan maailma huippua. Muuten, missä tahansa muussa hotellissa noin monta miinusta takaisi sen, etten palaisi hotelliin.

Aivan varmasti palaamme tänne joka tapauksessa! Varmaankin kesällä, jolloin hienon oloinen rantaklubikin on auki.

I loved the hotel in spite of the above mentioned cons. It was a real holiday. And if the cons were fixed, it could really be a top hotel. Btw, in any other hotel so many cons would keep me from returning.

Anyway, we'll definitely return! Maybe in the summertime when the beach club is open.

Yksityiskohtia / Details


Hermitage Monte Carlo Monaco
Kylppäri oli kokonaan vaaleanharmaata marmoria.
The bathroom was made of light grey marble.
Hermitage Monte Carlo Monaco
Ei ruskeaa tai beigeä  näkyvissä.
No brown  or beige in sight.
Hermitage Monte Carlo Monaco



Hermitage Monte Carlo Monaco
Erilaisia istuinryhmiä oli säännöllisin välein.
Different kind of sitting groups were found in the common areas.
Hermitage Monte Carlo Monaco

Hermitage Monte Carlo Monaco

Hermitage Monte Carlo Monaco

Hermitage Monte Carlo Monaco

Hermitage Monte Carlo Monaco


Hermitage Monte Carlo Monaco


Hermitage Monte Carlo Monaco
Lattiat on tehty pienistä mosaiikeista.
The floors are made of tiny mosaics.
Hermitage Monte Carlo Monaco

Hermitage Monte Carlo Monaco


Hermitage Monte Carlo Monaco
Mielenkiintoisia esineitä oli eri puolilla hotellia.
Interesting objects were all over the hotel.

23 November 2014

Luxury in Monaco - Luksuselämää Monacossa

Matti ehdotti matkakohteeksemme Nizzaa, minä Cannesia. Kompromissina valituksi tuli Monaco! Päätimme lopulta olla viimeisen päivän ja yön Nizzassa, koska se on lähempänä lentokenttää. Olin vähän skeptinen Monacon suhteen. Olimme käyneet siellä useita kertoja päiväretkillä joskus kauan sitten. Mieleeni tulivat lähinnä Formula-kisat ja ökyrikkaat.

My husband suggested we go to Nice, I wanted to go to Cannes. Monaco was a compromise. We decided to stay the last day and night in Nice as it's next to the airport. I wasn't at all sure I'd like Monaco which we had visited several times many years ago and on day trips only. Monaco made me think about racing cars and filthy rich people.
 

monaco
Näkymä huoneestamme yli sataman
View over the port

Miten matkustimme sinne / How we travelled there?:

Lensimme Lufthansan Business-luokassa, mennessä Munchenin kautta, tullessa Frankfurtin kautta.

We took Lufthansa Business class, outbound via Munich, inbound via Frankfurt.

Missä asuimme / Where we stayed?:

Asuimme upeassa Hermitage-hotellissa, josta löytyi kuitenkin joitain puutteitakin. Siitä tulee tiistaina erillinen arvostelunsa.

We stayed at the beautiful Hermitage hotel which I'll review on Tuesday.



Hermitage Monte Carlo Monaco
Hermitage Hotel
Miten liikkua / How to move around?

Lentokentältä pääsee Monacoon nopealla bussilla 110, joka ajaa moottoritietä perille noin 45 minuutissa. Kätevä kyyti, yhdensuuntainen maksoi 20 euroa, edestakainen olisi maksanut 30,-.

Monacossa kävely on ajoittain haasteellista, koska korkeuserot ovat suuria. Ajelimme perjantaina hop on- hop offilla ympäri kaupunkia (21,-) ja kävelimme lopuksi hissukseen keskustasta ylös hotellille Monte Carloon.

Monacosta Nizzaan matkustimme paikallisbussilla 100, joka kestää ajankohdasta riippuen 30-60 minuuttia. Se maksoi vain 1,50 euroa ja samalla sai upean sightseeing-kierroksen pitkin kaunista rantatietä (ei suositella korkeanpaikankammoisille).

From the airport to Monaco we took the bus 110, which takes about 45 minutes. It's practical and costs 20 euros one way, 30 euros return.

Walking in Monaco is a bit challenging as the heights change a lot. We took the hop on - hop off bus on Friday to access the sights easily. It was 21 euros.

From Monaco to Nice we took a local bus 100 which takes between 30 and 60 minutes. It cost only 1,50 and you get a marvellous sightseeing ride on the beautiful cost (not recommended for those scared of heights).

Mitä koimme ja näimme Monacossa/ What we experienced?


Casino Monter Carlo Monaco
Casino Monte Carlo


monaco
Hotel de Paris oli suljettu remontin vuoksi. Se on Hermitagen sisarhotelli.
Hotel de Paris was closed for renovation. It's the Hermitage's sister hotel.


monaco
Loma alkoi ihanassa säässä.
Our little holiday started with glorious weather.


monaco
Kasinon vieressä on pieni puistikko.
In the little park near the Casino.


monaco
Näkymä Palatsilta yli sataman, Monte Carlo lahden vastakkaisella puolella.
A view from the Palace over the port, Monte Carlo on the opposite side.
 


monaco
Palatsin aukiolla
Next to the Palace
monaco
Palatsilla oli paljon kanuunoita.
Lots of cannons at the Palace.


monaco
Näkymä kaupungin toiselle puolelle Fontvielleen, joka oli uudempaa aluetta.
A view to Fontvieille which seemed to be a newer area.


monaco
Palatsin aukiolla / the Palace area

monaco


monaco
Monaco on kaunis, mutta tiheään rakennettu pieni kaupunki.
It's a beautiful, if a heavily built, little city.

monaco


monaco
Merimuseo
The Ocean museum


monaco
Ainoa kilpa-auto, jonka näimme.
The only racing car we saw.



monaco
Le Marche de Condamine oli jo sulkeutumassa, kun saavuimme sinne.
Le Marche de Condamine was closing when we got there.
monaco
Herkkuja leipomossa. Henkilökuntaa kummastutti, kun pyysin saada ottaa kuvan.
Gourmandise. The staff wondered why I wanted to take a photo.


monaco
Jätskiä, aina hyvä idea.
 Icecream, always a good idea.


monaco
Taidetta galleriassa  / Art gallery


monaco
Le temps des orangiers


monaco

Jopa kahvilan ulkotuolit olivat rokokoota.
Even the cafe terrace had rococo furniture.


monaco
Noita sydämentahdistajia oli todella monissa paikoissa.
Kertonee jotain kaupungin ikärakenteesta.
There seemed to be defibrillateurs all over the place!
monaco
Taidemuseoita ei juuri ole, mutta taidetta on paljon ulkona.
There are not many art museums, but lots of art outside.


monaco
Ruhtinaspari
The Royal couple
Arvioni Monacosta / My final verdict about Monaco

Pidin kyllä Monacosta enemmän kuin osasin odottaa ja ymmärrän hyvin miksi moni haluaisi asua siellä. Se on siisti ja turvallisen oloinen, kovin porvarillinen. Matkailijalle nähtävää ei ole kovin moneksi päiväksi, vaikka onhan koko upea Riviera käden ulottuvilla. Hermitagella on kivannäköinen rantaklubi, sitä taidamme tulla testaamaan joku kesä.

Eräs asia kiinnitti muuten huomioni erityisesti: kaikki autot ja kaksipyöräiset pysähtyvät välittömästi, kun astutkin suojatielle päin. Ihan uskomatonta!

I liked Monaco more than I expected and I understand why somebody would like to live there. For a tourist there's not so many things to see for several days' stays. Of course the whole Riviera is next to it. The Hermitage has a nice looking beach club in the summer, so it might be interesting to come and test it as well.

Something special that cought my attention: all cars and motorbikes stopped immediately when you even approach the crossing. Unbelievable!