31 October 2014

November Helsinki tip - how to go to Marimekko and Iittala outlets?

Many travellers coming to Helsinki are interested in Finnish design. To make it easier for you, here are the directions to go from the Helsinki city centre to Marimekko and Iittala outlets.

Iittala:


Address: Hämeentie 135 , Arabiakeskus, 00560 Helsinki (Arabia area)

 How to go there:

  • take bus 71 or 68 from Rautatientori (Railway station square in the city centre) to Arabia
  • it's right next to the bus stop

 

Marimekko:

M is the metro station.

Address: Kirvesmiehenkatu 7, 00880 HELSINKI (Herttoniemi area)
 
 
How to go there (tie or katu = street):
 
  • Take the metro (subway) to Herttoniemi station. You can take any of the two lines going East from the city centre.
 
  • Walk over the bridge over the highway.
 
  • Go straight on Linnanrakentajantie until you'll soon see the Post office with the orange sign on the left side.
 
  • Turn left  to Laivalahdenkatu or Puusepäntie.
 
  • Turn to the right  and you'll see Marimekko on Kirvesmiehenkatu.

30 October 2014

Losing Face in Asia - Kasvojen menettäminen Aasiassa

Oletko kuullut kasvojen menettämisestä? Varmaan, mutta Aasiassa se on vielä paljon vakavampi juttu kuin länsimaissa.

Voit menettää kasvosi, jos sinua moititaan esimerkiksi työssä epäonnistumisesta (ja etenkin, jos se tapahtuu muiden kuullen), joku alkaa käyttäytyä agressiivisesti ja riitaisasti sinua kohtaan tai joku pyytää jotain sellaista, jotain sellaista, mitä et voi antaa tai tehdä ja joudut sanomaan sen.

Myös se joka käyttäytyy edellä mainitusti menettää kasvonsa.

Tämän vuoksi länsimaalainen suoruus ei sovi Aasiassa, vaan tulee käyttäytyä hyvin hillitysti ja sovittelevasti. Hymyjä ei kannata säästellä. Joskus pitää tyytyä siihen toiseksi parhaaseen ratkaisuun. Erityisesti vanhempia ihmisiä ja viranomaisia tulee kohdella erityisen arvostavasti.

Kannattaa kuunnella tarkasti, kun pyytää jotain, sillä vastaus voi alkaa kyllä-sanalla, mutta kielto voi kätkeytyä lauseen loppuosaan. Joskus jopa luvataan sellaista, mitä ei ole toivoakaan saada. Silloinkaan ei sovi moittia.

Usein länsimaalainen loukkaaja ei edes huomaa, että toinen on menettänyt kasvonsa. Sitä ei tuoda esille, mutta olet voinut saada elinikäisen vihamiehen.

Kasvoja voi myös saada! Kun olin ensimmäistä kertaa Aasiassa työmatkalla, eräs kiinalainen vanhempi toimittajamme kehui minua vuolaasti esimiehelleni, mitä vähän ihmettelin. Vasta vuosien kuluttua tajusin, että minulle annettiin kasvoja, mikä oli suuri kohteliaisuus nuorelle ostajanplantulle.

Kasvojen menettämisen lisäksi muut toiset huomioivat käytöstavat on viety pisimmälle Japanissa. Siellä tunnenkin usein olevani itsekin parempi ihminen, kun yritän käyttäytyä heidän tavallaan. Se on kyllä tosi mukava tunne!


Anteeksi, sanoitteko kyllä vai ei?
Excuse me, did you say yes or no?
Photo Pixabay
I'm sure you know about losing face? In Asia it's even much more serious than in the West.

You can lose face e.g. if you are told off because you messed up in the job, somebody behaves aggressively towards you or somebody asks for something you can't deliver and you have to say it.

Also the person who behaves aggressively loses his face.

This is why Western directness isn't ok in Asia. You should behave calmly and cooperatively. And smile a lot! Sometimes you have to settle for the second best solution. Especially older people and authorities must be dealt with respect.

Listen carefully when you ask for something. The answer may start with a yes, but the veiled no comes later in the sentence. Sometimes you might be promised something that you'll never get. Again,  keep the angry words to yourself.

We Westeners might not even notice that the other person has lost his face. It is not shown, but you might have an enemy for life now.

You can be given face as well! When I was in Asia for the first time an older supplier gave me lots of professional compliments in front of my boss. Only after several years I understood that it was a major face for an unexperienced buyer.



28 October 2014

Yes, My Lady - the Ritz London review


Lontoon Ritz on yksi maailman legendaarisista "grand" hotelleista, must meille hotellifriikeille. Olen asunut siellä muutamia kertoja sekä juniorsviiteissä että "tavallisessa" huoneessa. Ensimmäinen kerta oli, kun palasimme Mauritiukselta vuonna 2005.

Ritzin vahvuuksia ovat juuri perinteet ja klassisen upeat tilat. Tykkään, että lomalla on ihan erilainen miljö kuin kotonamme, joka on tällaisen tyylin täysi vastakohta!

Aikaisemmin hotellin palveluksessa oli hurmaavia senior herrasmiehiä, jotka kohtelivat asiakkaita vanhan maailman arvokkaaseen tyyliin. Matti oli tietysti Sir, Tomi Young master ja entä minä? Tietysti My Lady! :)

Yhden viikonloppumatkan jälkeen kysyinkin työkavereiltani, eivätkö hekin voisi kutsua minua vast'edes My Ladyksi? Vastaukseksi sain vain pilkallista naurua! :)

Viimeksi huomasin, että sukupolvi on harmi kyllä vaihtunut ja palvelu on tavallista 5*:n palvelua. Jotain tärkeää ja hyvin erityistä katosi noiden symppisten herrasmiesten mukana. Monet heistä olivat työskennelleet hotellissa kymmeniä vuosia ja sen huomasi positiivisesti ja monella tavalla.

Minulla ei enää ole omia kuvia tästä hotellista, koska aikaisemman koneemme kovalevy hajosi ja muutenkin, koska kuvaaminen on ankarasti kiellettyä yleisissä tiloissa. Täällä lisää hotellin omia kuvia.


Photo the Ritz
 Ritzin plussat

  • historia ja perinteet
  • upeat yleiset tilat, etenkin pääravintola
  • tyylin mukaiset huoneet
  • hyvä palvelu, joka ei kyllä enää ole ihan samaa kuin vielä 5-10 vuotta sitten
  • hyvä sijainti Piccadillyllä
  • pukukoodi, jota noudatetaan tiukasti
  • Rivoli-baari on viihtyisä ja palvelu hyvää
  • aamiainen on laadultaan ok ja osittain pöytiin tarjottu
  • Joulun alla koristeluun panostetaan upeasti
Ritzin miinukset

  • teeturistit eli iltapäivisin ja alkuillasta alakerta oli kuuluisalle iltapäiväteelle tulijoiden valtaama, joten hotellin vieraille ei ollut omaa rauhallista omaa oleskelutilaa
  • aamiaisella voisi olla enemmän valikoimaa
Yhdessä vaiheessa Ritz oli suosikkihotellini Lontoossa, mutta nyt asun useammin Claridgesissa. Se on minusta rauhallisempi ja palvelun laatu on tasaisempaa. Vaikkei minua sielläkään kutsuta My Ladyksi!


Photo the Ritz
The London Ritz is one of the world's legendary grand hotels, a must for a hotel freak like myself. I have stayed several times, both in junior suites and a smaller room.

The hotel used to employ charming senior gentlemen who treated the guests in the old world style. Sometimes they called me My Lady! :) After one weekend trip I asked my colleagues if they could call me My Lady as well. They only laughed nastily! :)

During my last visit I unfortunately noticed that there had been changes in the staff  and the service was now more ordinary 5* service. I think something really special and valuable was lost. Many of the old staff had worked in the hotel for decennies and you could see that in many positive ways.

 It' stricktly forbidden to take photos so I don't have many. You can see the hotel's photos here.

Ritz's pros
  • history and traditions
  • gorgeous common areas, especially the main restaurant
  • the rooms are in the same style
  • good service, but as I mentioned above not quite the same as 5-10 years ago
  • a good location on Piccadilly
  • a dress code that's strictly policed
  • the Rivoli bar is nice
  • the Christmas decorations are stunning
Ritz's cons

  • the tea tourists flood the downstairs areas during the day and early evening
  • the breakfast's choice was not as large as it could be
Once the Ritz was my favourite in London, but these days I tend to stay the Claridges. I think it's less crowded and the service quality is more consistent. They don't call me My Lady either, but still!

Of course the Ritz is always an experience, don't get me wrong!

26 October 2014

19 tips for a comfortable flight and arrival - 19 vinkkiä mukavaan lentomatkaan

Lentämiseen voi suhtautua monella tavalla, toisille se on kidutusta, itse otan sen rauhallisena omana aikana, jolloin voin katsoa väliin jääneitä leffoja, lukea, mietiskellä omiani ja nukkua. Olen varmaan lentänyt noin 500 lentoa, joten käytännön kokemusta on kertynyt.

Some of us love flying as I do, but for some it's a nightmare. I take it as a quiet me-time and read, watch films ,think about my life and sleep. I must have taken about 500 flights, so I have some personal experience.

Photo Finnair
 

Ennen lentoasi  / Before the flight


1. Olisi ylimielistä sanoa, että varaa paikkasi busineksesta. Paikkaan kannattaa kumminkin panostaa hieman oman budjettinsa puitteissa. Monilla lentoyhtiöillä on nyt myös erilaisia premium economy-luokkia, nekin voivat olla hyvä vaihtoehto, samoin kuin exit-rivin tai bulkhead-paikka.

Lentoyhtiöiden sivuilta löytyvät eri konetyyppien istuinkartat, joten hyviä paikkoja voi katsella jo etukäteen ennen varausta.

If you don't buy a business class seat, some carriers have economy plus/premium classes which might be a good deal. Exit and bulkhead seats might be an aswer as well. Seatmaps can be found on the airlines' sites.

2. Alan keventää ruokavaliota jo vuorokautta ennen lähtöä, sillä ei ole kivaa matkustaa, jos on liian täysi olo. Syön lähtöpäivänä usein vain keittoa tai vastaavaa kevyttä.

I start to lighten the menu 24  hours before the departure and usually only eat soup  or something similar the same day.

3. Koska matkustan nykyään vain vapaa-ajan matkoja, laitan matkalaukkuni aina ruumaan. Yksi asia vähemmän huolehdittavana. Isoilla kentillä laukut joka tapauksessa pyörivät jo karusellissa, kun sinne asti vihdoin pääsee maahantulomuodollisuuksien jälkeen.

I always put my suitcase in the hold as I'm a leisure flyer these days. Anyway the suitcases usually are in the carousel when you get there after the immigration formalities.

4.Käsimatkatavarakassini on lukittava ja ilman ulkotaskuja siitä yksinkertaisesta syystä, että sieltä ei voi ottaa eikä sinne laittaa mitään.

My hand luggage has a lock and no outside pockets for the simple reason that nobody can take or put anything into it.
Photo Finnair

Lennolla / During the flight


5.Ostin erään kaamean kaukolennon jälkeen Bosen QC15 vastamelukuulokkeet. Hetkeäkään en ole katunut, vaikka kalliithan ne olivat. Niillä voi tietysti myös kuunnella elokuvia ja muuta ohjelmaa useimmilla lentoyhtiöillä.

After an awful long haul flight I bought Bose's QC15 noise cancelling ear phones and I have not regretted that.

6.Matkustan ilman koruja ja vyötä, ne ovat vain tiellä ja niistä pitää huolehtia ja ottaa pois turvatarkastuksissa. Perillä käytettävät vähäiset ja edulliset korut ovat matkakassissani.

I don't wear jewelry or a belt, so I don't have to take care of them or take them off at security. The inexpensive jewelry I'm going to wear at the destination is in my hand luggage.

7.Vaatteiden pitää tietysti olla mukavia, mutta silti ei tarvitse näyttää ihan rantapummilta. Väljä tunikamainen paita, jonka alla on toppi, ja mukavat rennot puuvillahousut ovat ehdottomat. Mekko tai hame on aika haasteellinen nukuttaessa, en suosittele. Jalkaan kiristämättömät puuvillasukat, vaikka olisi kesä. Tämä muiden huomioimiseksi ja siksi, että koneen lattia voi olla hyvinkin kylmä.

I wear comfortable clothing, but I don't want to look like a bum. A longer shirt with a top underneath and comfortable cotton trousers are good. A dress would be really uncomfortable while you sleep, so not recommended. I always wear soft cotton socks.

8.Kengät ovat matalat ja suljetut (se vessan lattia...), mutta helposti puettavat ja riisuttavat. Ei siis nauhakenkiä. Ihmettelen ihmisiä, jotka menevät koneen vessaan paljain jaloin tai sukkasillaan, huh!

My shoes are closed toed (the toilet...) flats with no laces. This way they are easily removed and put back on. I always wonder about the people who go to the toilet without shoes!

9.Omaa viihdettä on syytä varata aina mukaan. Viihdejärjestelmissä saattaa olla vikaa, jolloin esim. 12 tunnin lento voi alkaa tuntua aika pitkältä, jos ainoa luettava on lentoyhtiön lehti, jossa on juttua poroista. Itse luen lennoilla paljon lehtiä, se on jotenkin sopivan kevyttä.

I have my own entertainment, it wouldn't be the first time the AVOD is broken. You might get a tad bored on a 10 hour flight if you only have the airline's magasin that has a story about the reindeer in it.

10.Yölennoilla laitan rahat, kortit ja passin ohuesta kankaasta tehtyyn kaulapussiin, ihan vain varoiksi.

For the night I put my money, cards and passport in a cloth bag which I wear on my person. Just in case.

11. Mukana kannattaa olla aina kosteuspyyhkeitä, pieniä nenäliinapakkauksia ja tietysti vaikka suklaapatukoita hätätilanteita :) varten.

It's always a good idea to have wet wipes, tissues and some chocolate for emergencies.

12. Lääkkeet pitää pakata käsimatkatavaroihin, varalääkkeet laitan ruumaan.

I keep my medication in the hand luggage and the spares in the hold.

13. Minulla on aina mukana pari ohutta muovipussia senkin varalle, että joudun laittamaan käsilaukkuni jossain tilanteessa lattialle. Ok, tiedän tiedän... :)

I take a couple of plastic bags with me. They are practical if you must put your hand bag on the floor as well.

14.Naisille: Yölennoilla laitan ripsiväriä vain yläripsiin, ja niihinkin minimaalisesti pandaefektin torjumiseksi. Muutenkaan ei kannata juuri meikata, näky ei ole kovin kaunis 15 tunnin kuluttua. En kuljetakaan mitään kemppareita käsimatkatavaroissani huulipunaa ja pientä vartalovoidetta lukuun ottamatta.

For ladies: For night flights I put mascara only on my upper lashes to avoid the panda effect. Also I wear very little make, up it's not a pretty sight after the night. I only have lipstick and a little body lotion in my hand luggage.

15.Minulla on aina kevyt saali mukana, joskus ilmastointi on liian kylmällä. Ja toisaalta tulee mukava olo, kun saa käpertyä oman tutun ja rakkaan kasmirsaalinsa alle. Usein nukunkin sen alla, vaikka olisi tarjolla ihan oikea peitto.

A light shawl is useful as the aircon is often really cold. I might even sleep under it instead of the real cover supplied.

16.Muista verrytellä ja venytellä ja vähän kävelläkin niin mukavuutesi kuin terveytesikin vuoksi!

Make sure you stretch and walk around a little. It's for your comfort and health!

Photo Finnair

Lennon jälkeen / After the flight


17. Pitkän lennon jälkeen on kiva, jos voi vaihtaa edes paitaa ennen kuin hurauttaa hotellille. Onnistun usein sotkemaan paitani vaikkapa salaattiöljyllä, joten on tosiaan hyvä olla se varapaita mukana.

After the flight it's nice to have an extra shirt or t-shirt to change into before getting to the hotel.

18. Joissain kohteissa, esim. Bangkokissa tai Ho Chi Minh Cityssä, voi ostaa etukäteen maahantulon fast track (pika)-palvelun. Sen voi yleensä tilata hotellin kautta. Suosittelen ehdottomasti niitä, sillä 10 tunnin lennon jälkeen jonottaminen viiden juuri saapuneen jumbon matkustajien kanssa ei ole mitenkään eksoottista vaan vain ärsyttävää.

Finnairin Bangkokin business-luokan hintaan on muuten ainakin aikaisemmin kuulunut em. palvelu, vaikka siitä ei paljoa mainita missään. Kannattaa siis kysyä! Tilasin itsekin fast trackin turhaan hotellista 1. kerralla.

In some destinations like Bangkok and Ho Chi Minh City you can buy a fast track immigration service in advance from the hotel. That's highly recommended. It's not exotic but annoying to queue with he passengers of the five 747s that just arrived before your plane.

19.Samasta syystä tilaan usein oman kuljetuksen etukäteen hotellista. Siinä vaiheessa matkaa ainoa toiveeni on päästä pian suihkuun maksoi mitä maksoi! Kerran menimme ihan Rolls Roycella, mutta siitä sitten joskus toiste!

It's for the same reason that I often book a private transfer from the hotel. At that stage one usually just wants to have a shower as soon as possible. We were once taken in a Rolls Royce, but that's an other story!


Onko sinulla lisää hyviä vinkkejä?

Give us your tips here!



24 October 2014

News: Airlines uprading business class meals - Lentoyhtiöt parantavat kilvan busineksen aterioita

Singapore Airlinesilla on jo pidempään ollut "Book the cook"-palvelu, jossa voit tilata ateriasi pääruuan etukäteen noin 60 huippuchefin suunnitteleman vaihtoehdon joukosta tietyille lennoille. Toki monilla muillakin lentoyhtiöillä on etukäteistilausmahdollisuus, mutta ei yleensä näin laajasti. Lisäksi tulevat tietysti erikoisateriat.


Finnair Business class new meals 2015
Finnairin uudistettu businessateria (2015)
The new Finnair business class meal (2015)
Photo Finnair /Jaanis Kerkis
Finnair ilmoitti äskettäin uusista yhteistyökuvioista Royal Ravintoloiden kanssa. Nokan Ari Ruoho, G.W. Sundmansin Matti Jämsen ja Savoyn Kari Aihinen ovat suunnitelleet Signature menut, joita on saatavilla Businessluokassa kaukolennoilla tammikuun lopusta 2015. Myös uusien Airbus A350:n saapumisen kunniaksi tulee menu. Hienoa, että palvelua kehitetään edelleen eikä vain suunnitella säästötoimia!

Kolmas vaihtoehto on muuten usein kasvisateria, joten me kasvisyöjätkin saatamme päästä nauttimaan huippukokkien herkuista!
The chefs
Photo Finnair /Jaanis Kerkis
Ranskalaiset panostavat luonnollisesti ruokaan. Air France tarjoaa Michelin-tähditettyjen mestareiden kuten Régis Marcon', Michel Rothin, Joël Robuchonin ja Guy Martinin suunnittelemia aterioita. Ja juomat ovat tietysti laadukkaita.

Eikä ole yllättävää, että Japan Airlines loistaa niin laadun kuin esillepanonkin suhteen!

Finnair is launching a new cooperation with the Finnish restaurants Nokka, G.W. Sundmans, Savoy and Fishmarket. Their chefs, Matti Jämsén from G.W. Sundmans, Ari Ruoho from Nokka and Kari Aihinen from Savoy, have designed Signature Menus for long haul business class outbound from Helsinki from the end of January 2015. It's great that the concepts are developed further!

Also Singapore Airlines, Air France and Japan Airlines put great emphasis on food and drinks for our enjoyment.

23 October 2014

Planning trips Part 2: TripAdvisor - Matkojen suunnittelu Osa 2

TripAdvisor - to trust or not to trust?


Jos varaat usein hotelleja, varmaan tunnetkin TripAdvisorin. Joskus kumminkin kuulen, että ihmiset eivät tunne tai käytä sitä tai edes muita vastaavia. He siis varaavat hotellin selvittämättä ollenkaan millainen se on!?

Voiko tällaiseen massiiviseen saittiin sitten luottaa vai ei? Voi ja ei, lukijan pitää kuitenkin aina itse pystyä arvioimaan arvioijan motiivit ja kokemus. Suurin osa arvioista on minusta ihan asiallisia. Eniten epäluuloa kannattaa tuntea ensimmäistä kertaa kirjoittaviin ja arvioihin, jotka poikkeavat selvästi arvioitavan kohteen yleislinjasta. Jos arvio herättää minussa erityistä ihmetystä, kurkkaan millaisista hotelleista kirjoittaja on aikaisemmin kirjoittanut ja mihin tyyliin.

TripsAdvisorissa on paljon erilaisia toimintoja, itse käytän eniten juuri hotelliarvosteluja, mutta joskus myös foorumeita ja ravintola-arvostelujakin.

Olen kirjoittanut TripAdvisoriin hotelliarvioita aika pitkään (huom. ihan eri nimimerkillä kuin täällä blogissa!) ja niitä on katsottu yli 50000 kertaa. Saankin usein mm. tilastoja siitä, minkämaalaiset lukevat juuri minun arvostelujani ja mitä niistä on luettu eniten. Joskus lueskelen kiinnostavien hotellien arvosteluja ihan vain huvikseni.


Chania Crete Hania Kreikka
Chania Crete

I'm sure you know TripAdvisor if you book hotels often. Sometimes, however, I hear that people book their hotel without finding out first how it really is!?

Can you trust this large site or not? I'd say basically yes, but of course you have to use your own judgement. In addition to the hotel reviews I use the destination forums and the restaurant reviews as well.

I've been a TripAdvisor hotel reviewer for years (but under a different handle than this blog!). My reviews have been read over 50000 times.

Hotellit/ Hotels


Ennen kuin varaan uuden hotellin, luen tietysti TripAdvisorin hotelliarvostelut, mutta "omilla realistin silmälaseillani" eli kiinnitän huomiota asioihin, jotka ovat minulle tärkeitä. Jos arvostelu alkaa "tämä on paras hotelli, jossa olen koskaan asunut" (lue: en yleensä asu 5* hotelleissa eli en ehkä osaa niitä arvostellakaan) tai "olimme häämatkalla" (lue: olen niin onnesta sekaisin, että voisin asua vaikka homeisessa kellarissa), lopetan arvostelun lukemisen siihen.
 
Yleiskuvan saa kumminkin nopeasti. Erityisesti ne yhden pisteen arvostelut kannattaa lukea. Suurin osa niistä on (minusta) turhaa natinaa ("wlan oli maksullinen, siksi annan tälle huippuhotellille yhden pisteen"), mutta joskus niistä tulee esille selvä kuvio esim. vaikka se, että asiakkaiden palautteesta ei piitata ja niihin vastataan jopa agressiivisesti.


Park Hyatt Tokio Tokyo
Park Hyatt Tokyo

Before I book a new hotel I read the TripAdvisor reviews but with my own "realistic spectacles" on. If the review starts "this is the best hotel I've ever stayed at" (read: I never stay at 5* hotels and thus I'm not very competent at reviewing them) or "it was our honeymoon" (read: I'm so happy I could live under the bridge), I stop reading.

You'll get the general idea quickly, read the one point reviews as well. Mostly they are pointless whining ("the wi-fi cost 10 dollars, so I give this world class top hotel one point"), but sometimes you see that something really is wrong with the hotel, e.g. they completely dismiss customer feedback or even answer aggressively.

 

Foorumit /Forums


Luen foorumeita, kun tiedossa on matka uuteen kohteeseen, esimerkiksi nyt luen Ho Chi Minh Citystä (Saigonista).

Poikkeavissa tilanteissa ne ovat olleet ihan korvaamattomia esimerkiksi, kun Bangkokissa oli ne isot tulvat pari vuotta sitten tai viime keväänä, kun tilanne oli siellä hyvin sekava. Kun Singaporessa oli se savuongelma toissa kesänä, tutkin foorumia tarkkaan ennen lopullista päätöstäni. Paikalliset foorumin jäsenet olivat usein tiedotusvälineiden edellä nopeudessa ja detaljeissakin.

Foorumeilla kannattaa myös kysyä eikä vain lukea, vastauksia tulee hämmästyttävän nopeasti! Upeaa porukkaa!

Foorumeiden yhteydessä on myös hyödyllisiä pysyviä nostoja (oikealla ylhäällä), joista voit lukea vaikkapa paikkakunnalla liikkumisesta, nähtävyyksistä tai turvallisuudesta.

Wien Vienna Schönbrunn
Wien Vienna Schönbrunn

The forums are really helpful when I'm planning a trip to a new destination like to Ho Chi Minh City (Saigon) at the moment. They are irreplacable when something unusual happens like when there was massive flooding in Bangkok a few years back. You get really quick answers to your questions on the forums!

Ravintolat/ Restaurants



Ravintola-arvostelut eivät ole minusta niinkään hyödyllisiä, siellä ovat iloisessa sekamelskassa Michelin-tähditetyt ja hampurilaispaikat, mutta saahan siitä jonkun kuvan mitä ravintoloita kaupungissa on tarjolla. Arvostelut ovat usein myös sisällöltään niukempia kuin hotellipuolella.

I don't find the restaurant reviews quite as helpful as they tend to be shorter and Michelin starred and hamburger restaurants are happily tangled.

Sunset Auringonlasku Kypros Cyprus
Sunset in Cyprus

Muuta/ Other


Voit myös lukea arvioita nähtävyyksistä tai hakea lentoja ja hotelleja.

Minusta TripAdvisor on ihan korvaamaton matkojen suunnittelun apuväline, etenkin hotellien osalta. Toki muitakin samantapaisia saitteja lienee, mutta tämä taitaa olla ehdottomasti isoin. Ja arvostelujen määrällä on tietysti merkitystä niiden keskimääräisen luotettavuuden arvioinnissa.

Käytätkö sinä TripAdvisoria ja kirjoitatko sinne myös itse arvioita?


Attractions are also reviewed or or can search for hotels and flights.

All in all, TripAdvisor is an important tool I use a lot. Do you use it and are you a reviewer as well?


21 October 2014

Shopping tips for Japan - Shoppailuvinkkejä Japaniin

Oletko innokas shoppailija?
Minä oli aikaisemmin, kun työskentelin vaatealalla hankintatehtävissä. Nykyään olen mielestäni hyvinkin järkevä. Ostan suurimman osan vaatteistani ja asusteistani harkitusti matkoilta. Näin ne ovat samalla matkamuistoja. Joskus harvoin ostan jotain pientä kotiinkin.

Do you like to shop?
I used to be a keen shopper as a worked earlier in fashion merchandising. These days I'm quite reasonable, I think. I buy most of my clothes and accessories during my travels, they are my souvenirs as well. Sometimes I get something for our home, but actually quite seldom.
 
Japan Osaka Japani
Shopping in Osaka
Mietitkö millainen japanilaisten vaatteiden mitoitus on? Harmi kyllä huoleen on vähän aihettakin. Jos olet kokoa M tai pienempi, löydät kyllä monenlaisia kivoja vaatteita. Urbaaneja tai naisellisia.

Älä kumminkaan lopeta lukemista, jos olet kokoa L tai isompi! Parhaissa tavarataloissa on plus-kokojen osastot. Ne vastaavat tavallisia isompia kokoja lännessä. Eivät siis plus-kokoja siinä mielessä kuin me ne ymmärrämme. Kansainvälisissä liikkeissä voi myös olla isompia kokoja.

Are you worried about the sizing of Japanese clothes? Unfortunately there is some reason for that. I think if you are size M or smaller, you'll find lots of nice fashion. Urban cool or feminine.

But don't stop reading yet if you are a woman size L or bigger. The best department stores have departments for plus sizes (that would be normal bigger sizes in Europe, not plus sizes as we know it). The international chains might also carry some bigger sizes.

 
Japan Osaka Japani

Uniqlossa kannattaa aina käydä, heillä on isoja kokoja, jopa XL. Suosittelen perus-t-paitoja ja -toppeja ja talvella 100% kasmirneuleita. Niissä on hyvä hinta/laatusuhde ja ne ovat pysyneet hyvinä vuosia (minulla on muutamia...).

Olen aina ihaillut japanilaisia suunnittelijoita: Issey Miyakea, Rei Kawakuboa/ Comme des garcons'ia ja Yoshi Yamamotoa muutamia nimetäkseni. Pidän erityisesti väreistä (hmm... mustasta) ja siitä, että niissä on aina jotain erilaista. Vaatteet tuntuvat aikuisille suunnitelluilta ja ne sopivat eri-ikäisille naisille. Suomessa Vuokossa on jotain samaa.

Uniqlo is a store everyone should check. They have even real size XL. I recommend the basics like t-shirts and tops and in the winter the 100% cashmere knits are excellent value and have stayed in good condition for years (I have many...).

I have always admired the Japanese designers: Issey Miyake, Rei Kawakubo/ Comme des garcons and Yoshi Yamamoto to name a few. What I like especially is the colours (erm...black), the designs that always have a twist and the facts that they are mostly designed for adults and women of all ages can wear them. In Finland I think Vuokko has a little bit of the same spirit.


Japan Osaka Japani Muumit Moomins
Muumit ovat kova juttu Japanissa, tässä Uniqlossa
Moomin wear in Uniqlo
Pienille, kuten poikamme tyttöystävä, Japani on shoppailuparatiisi. Kerrankin he saavat oikein mitoitettuja vaatteita. Kauppoja on niin paljon, että niitä ei millään ehdi käydä läpi.

RagTag, joita löytyy isoista kaupungeista, on luotettava second hand designerkauppa. Siellä kannattaa käydä aina tarkistamassa, onko herkkuja kuten vaikka Chanel-laukkuja tarjolla käypään hintaan.

For the tiny ones, like my son's girlfriend, it's a paradise. There are so many stores and department stores in the big cities that no one can go through all of them.

RagTag is a reliable second hand designer store that sometimes has even second hand Chanel bags in stock.


Japan Osaka Japani
Osaka Daimaru
Miesten tilanne on hieman parempi. Jos olet kokoa L tai pienempi, ei huolta. Mieheni on pitkä, joten meillä on ollut monta kertaa hauskaa, kun hän on sovitellut XL-kokoja Japanissa!

Muuta:
  • Mujissa on jokaiselle jotain. Sieltä en koskaan lähde tyhjin käsin, vaan ostan heidän hyvälaatuisia raidallisia t-paitojaan ja japanilaisia taloustavaroita. Puiset valokuvakehykset, joihin voi laittaa molemmille puolille kuvan ovat myös suosikkejani. Pakatut ruuat ovat mielikuvitusta kutkuttavia, myös koska tekstit ovat vain japaniksi. Kivoja tuliaisia kavereille!
  • älä mene tavaratalojen kimono-osastojen ohi, ne ovat mielenkiintoisia ja näet vaikkapa kuinka monesta osasta kimono koostuu
  • kodintavarat ovat usein sekä kauniita että funktionaalisia
  • vaikka et aikoisikaan ostaa mitään, ruokaosastoilla kannattaa ehdottomasti käväistä
Japan Food
 



Japan Food
Upeita hedelmiä
Lovely fruit

For men it's a little bit, but just a little, easier. I think you are basically ok, if you are size L or smaller. My husband is tall/ XL and we have had some fun moments when he has tried XL clothing in Japan.

Other than clothes:

  • Muji is a store for everybody as well. I never leave the stores empty handed. They have really nice striped tee's and great simple Japanese style homeware. I often buy wooden photo frames in which  you can put a picture on both sides. The packaged foods are mind boggling, fun stuff to take home as souvenirs for friends.
  • don't miss the kimono departments in the department stores.
  • Japanese homewares are often both functional and beautiful.
  • even if you don't plan to buy the food departments are worth visiting:

Japan Food



Japan Food
Kaikki on aina kauniisti pakattu ja aseteltu
Everything is nicely packed and presented

Japan Food

 

19 October 2014

Singapore's 5 top hotels review - Singaporen 5 huippuhotellin arvostelu

Kuten mainitsin aikaisemmassa postauksessani, olen käynyt suosikissani Singaporessa 11 kertaa reilun viiden vuoden aikana. Olen usein asunut kahdessakin eri hotellissa samalla matkalla, joten hotellikokemuksia on kertynyt aika paljon.

Singaporessa on useita luksushotelleja, jotka eivät kuitenkaan ole ihan maailman huippuja. Hinta/laatusuhde on kuitenkin hyvä. Hotellit eivät ole yhtä kalliita kuin muissa maailman talouskeskuksissa kuten Lontoossa.

Seuraavassa hotellit, joissa olen asunut, omassa suosikkijärjestyksessäni. Ritz Carlton taitaa olla yleensä noista edullisin ja siellä saattaa olla hyviä tarjouksia. Raffles on kallein, mutta ehdottomasti hintansa väärtti. Se on elämys, ei vain yöpyminen. Shangri-Lan Valley Wingissä saa minusta kokonaisuutena parhaan vastineen rahalleen.

Jos viivyt vaikka viikon, suosittelen paria yötä Rafflesissa ja loppuja Shangri-Lan Valley Wingissä.



Singapore Marina Bay
Marina Bay
As I mentioned in my earlier post about my favourite Singapore I have visited there 11 times in the past 5 + years. I sometimes stay in two hotels during the trip, so I have a history of many hotel stays.

Singapore has many quality hotels, but not necessarily the very best hotels in the world. However I think the value for money is good as they are not as expensive as in the western cities of a similar standing of a financal and business hub.

Here are the hotels I have stayed in, in my order of preference. Out of the first five the Ritz Carlton is often the least expensive and they have sometimes good offers. The Raffles is the most expensive, but definitely worth the cost.

If you are staying e.g. a week, I recommend 2-3 days at the Raffles and the rest in Shangri-La Valley Wing.

(Osa kuvista otettu vanhalla matkakännylläni. Uusi on vihdoin tilattu!)
(Some of the photos were taken with my old travel mobile. I have finally ordered a new one!)


1. Shangri-La Valley Wing


Olen asunut monia kertoja Valley Wingissä, mutten koskaan hotellin muissa osissa, jotka ovat päätorni ja Garden Wing. Päätorni on edullisin.

Arvioni koskee siis kaikkein ekslusiivisinta Valley Wingiä (VW), jossa olen jo kuin kotonani. Kotona, jossa on huippupalvelu ja "ilmaista" samppanjaa., mutta ei siivousta, kokkaamista tai likaisia astioita. :)  Olen asunut niin deluxe-huoneissa kuin sviiteissäkin. Kannattaa huomioida jo pakattaessa, että Valley Wingin yleisissä tiloissa on pukukoodi.

I have stayed many times in the Valley Wing, but never in the other parts of the hotel which are the main tower and the Garden Wing. The main tower is the cheapest.

This review is about the most exclusive Valley Wing (VW), my home away from home. They really make you feel at home. A home with excellent service and "free" champagne flowing. No cooking, laundry or dirty dishes :). Please note that there's a dress code in the VW common areas.



Singapore Shangri-La
Garden Wingin edessä
In front of the Garden Wing


Singapore Shangri-La
Valley Wing deluxe room


Singapore Shangri-La
Valley Wing deluxe room


Singapore Shangri-La
Valley Wing deluxe room
 
Valley Wing suite amenities


Singapore Shangri-La
Sviiteissä on kaksi valtavaa huonetta työskentely-, ruokailu- ja pukeutumistiloineen.
The Valley Wing suite had two enormous rooms with separate work, dinner and dressing areas.


Singapore Shangri-La
Sviitin ruokailutila
Valley Wing suite dinner area


Singapore Shangri-La
The pool and the Garden Wing
Plussaa:

  • todella mukavat, isot ja elegantit huoneet
  • huoneissa on tilavat kylpyhuoneet erillisine wc- ja pukeutumistiloineen
  • vuoteet ovat juuri sopivia minulle, ei liian kovia tai pehmeitä, mutta sehän on aina makuasia 
  • huonepalvelu on paras ikinä
  • saat yksilöidun menun, jos toiveesi ovat tiedossa etukäteen. Koska olen vege, menussa on todella paljon kasvisruokia ja ne ovat herkullisia. En syökään missään muualla niin paljon huonepalveluillallisia kuin täällä.
  • VW lounge on mukava ja palvelu erinomaista. Päivän mittaan on useita ruoka- ja juomatarjoiluja ja laadukasta samppanjaakin saa noin 12 tunnin ajan päivässä.
  • minibaarin alkoholittomat juomat kuuluvat hintaan
  • sviiteissä on hovimestaripalvelu
  • sviitit ovat hyvän kokoisia ja sopivat vaativammillekin asiakkaille (en malta olla hehkuttamatta noita ihana Bulgarin kemppareita)
  • hotellin shuttlebussilla pääsee helposti Orchard roadille
  • hotellissa on useita hyviä ravintoloita
  • ehdottomasti resort-tyyppisin hotelli keskustassa
Miinuksia:

  • vaikka asut VW:ssä, sillä ei ole omaa allasta, mutta iso allas on yli 40 m pitkä ja siinä on hyvin tilaa kuntouinnille. Lomailuaikoihin siellä voi olla ruuhkaa.
  • hotellin ulkopuoli ei ole huokutteleva
  • yleiset tilat VW:n ulkopuolella voivat olla ruuhkaisia etenkin illallissaikaan
Pros:
  • really nice, classic elegant and large rooms
  • the rooms have nice bathrooms with separate toilets and a separate dressing area
  • the beds are not too hard, not too soft, but that's always a matter of personal taste
  • the room service is the best ever
  • you get a personalised menu if they know your preferences (as I'm a vegetarian, my menu has lots of vegetarian choices and they are all really good). Nowhere else I have as much room service as here.
  • the VW lounge is really nice with different food and drink displays during the day. The champagne is always from a good supplier and the service is excellent.
  • soft drinks in the minibar are included
  • butler service is included in the suites
  • the suites are large and fit for very demanding travellers ( I just have to mention the Bulgari toiletries that are amply replenished, I love them)
  • a shuttle bus takes you to Orchard road in about 10 minutes
  • there are several good restaurants in the hotel
Cons:
  • you have to use the common pool, there's only one pool. It's unusually large, however. I think it's over 40 metres long and free form. It just tends to get busy during holiday seasons.
  • the outside of the hotel is not very inviting
  • I cannot think anything else. Maybe that it's a big hotel, so the common areas outside the VW are busy.

2. Raffles


Raffles on yksi maailman legendaarisimmista hotelleista, eikä turhaan. Hotellin ulkopuoli ja siirtomaa-ajan tyyli ovat todella erityisiä. Hotellin sisäosat ovat aivan upeita ja hotelli onkin ihan must hotellifriikille!

Rafflesin perustivat jo vuonna 1887 armenialaiset Sarkies-veljekset. Se uudistettiin 1980- ja 1990-lukujen vaihteessa vuoden 1915 asuunsa ja tulos on mykistyttävän upea. Tiloissa on mm. satoja itämaisia mattoja ja puuverannat ovat ihanan tunnelmallisia.

Vieras tuntee siirtyvänsä kauas taaksepäin ajassa siemaillessaan hovimestarin tuomaa iltapäiväteetään verannallaan. Puutarhoissa on 50000 kasvia ja 80 eri lajiketta. Etenkin erilaisia palmuja on mielenkiintoista tutkia.

The Raffles is one of the most legendary hotels in the world. The facade and the colonial style buildings are really special, not to mention the inside of the hotel which is magnificent. It's a must for us hotel freaks!


Singapore Raffles

Singapore Raffles

 
Singapore Raffles
In the Raffles museum

Singapore Raffles

Singapore Raffles



Singapore Raffles



Singapore Raffles

Plussat:
  • ainutlaatuinen tunnelma ja tyyli
  • erinomainen palvelu
  • hovimestaripalvelut kuuluvat hintaan
  • huoneisiin mennään ihanien puisten verannojen kautta. Verannoilla on joka huoneelle omat rottinkikalusteet.
  • Tiffin Roomin intialainen ruoka on taivaallista ja kasvisversioita on paljon
  • huonepalvelu on myös hyvä
Miinusta:
  • uima-allas ei ole iso eikä muutenkaan erityinen hotellin muuhun tasoon verraten
  • samoin huoneet. Toki niiden kuuluukin olla vanhahtavan tyylisiä.
  • varmaankin kallein Singaporen hotelleista, mutta sen arvoinen
  • aamiainen ei minusta ollut erityinen, mutta ainahan sen voi tilata huonepalvelusta, joka oli hyvää
Pros:
  • a unique atmosphere and decor
  • excellent service
  • butler service is included
  • the wooden verandas from where you enter the room are so cute. You can have your afternoon tea in front of your room where you have wicker chairs and a table. Your butler brings you anything you want.
  • the Tiffin room North Indian food is to die for
  • good room service
Cons:
  • the pool was not very large and nothing special
  • the rooms were maybe not quite on a par with the hotel's common inside areas
  • it's the most expensive hotel in Singapore (but certainly worth it, make no mistake)
  • the breakfast buffet was not an experience worth the hotel, but you can of course have good room service in the peace and quiet of your own room

3. Fullerton Bay Hotel


Tämä boutique-tyylinen hotelli oli varsin uusi, kun yövyin siellä. Huomaathan, että tämä ei ole sama kuin Fullerton-hotelli.

The boutique style hotel was quite new when I stayed there. Please, note that this not the same as the Fullerton hotel.



Singapore Fullerton Bay Hotel
Yleisissä tiloissa
In the common areas


Singapore Fullerton Bay Hotel
Huone oli paljon kauniimpi kuin mitä tämä huono kuva näyttää.
The room was much more elegant than this bad photo shows.


Singapore Fullerton Bay Hotel
Näkymä parvekkeeltani. Oikealla MBS, keskellä
Art and Science Museo ja vasemmalla Ritz Carlton.
A view from my balcony: on the right MBS,  Art and Science Museum
in the middle and Ritz Carlton on the left.


Singapore Fullerton Bay Hotel
Sisäänkäynti Kiinalaisen Uuden Vuoden aikaan.
The entrance on Chinese New Year.


Singapore Fullerton Bay Hotel
 Yleisissä tiloissa
In the common areas
 
Plussaa:
  • hotelli on modernin tyylikäs ja mielenkiintoisesti sisustettu luksusboutiquehotelli
  • huoneet ovat tyylikkäitä ja kohtuullisen kokoisia
  • kattoterassin uima-allas sopii kuntouintiin
  • aamiainen oli laadukas ja monipuolinen
  • sekä huonepalvelun että ravintolan ruoka olivat hyviä
  • useimmissa huoneissa on parvekkeet; minulla oli näkymä Marina Bayn yli
Miinusta:
  • allas-aluetta ei ole suunniteltu pidempään oleskeluun (vietän mielelläni pidemmän ajan altaalla etenkin ensimmäisinä päivinä, mutta muutenkin)
  • sijainti on vähän syrjässä muihin hotelleihin verrattuna
Pros:
  • it's a modern and interestingly designed luxury boutique hotel
  • the rooms are elegant and of a good size
  • the pool on the roof is good for laps
  • the breakfast was good and varied
  • the room service and the restaurant offered good food
  • most rooms have balconies, I had a view over the bay
Cons:
  • the pool area is not designed for longer stays ( I like to lounge around the pool especially on the first couple of days)
  • location is a little bit isolated as compared to the other hotels

4.Mandarin Oriental


Olen asunut Orientalissa monia kertoja, aina Club-huoneessa.

I have stayed many times, always in a Club room.


Singapore Mandarin Oriental Hotel


Singapore Marina Bay
Marinan puoleisista huoneista on upeat näköalat
The Marina side rooms have great views


Singapore Mandarin Oriental Hotel Club
The Club Lounge
Singapore Mandarin Oriental Hotel Club
The Club Lounge was cosy with excellent service

Singapore Mandarin Oriental Hotel Suite

 


Singapore Mandarin Oriental Hotel
Atriumtyypisen hotellin suunnitteli John Portman 80-luvulla.
The atrium style hotel was designed by John Portman in the Eighties.
Plussaa:
  • klubi oli todella kiva ja palvelu ihan huipputasoa
  • Marinan puoleisista huoneista on upeat näköalat, todellista urbaania kauneutta iltaisin. Jätin verhot usein auki yöksi.
  • useita hyviä ravintoloita
  • sijainti Esplanaden ja Marina Mall'in vieressä on kätevä
  • uudistettu uima-allas-alue on hyvin tyylikäs (mutta ks. myös miinukset)
  • lyhyt matka kentälle
Miinuksia:
  • huoneet ovat todella pienet 5*:n hotellin huoneiksi ja hintaan nähden
  • kun allasalue uusittiin, asiakaskunta muuttui enemmän vapaa-ajan matkustajiksi, joita saapui bussilasteittain, ja alue alkoi olla usein ruuhkainen

Pros:
  • the Club is really nice and the staff phenomenally kind and helpful
  • the views from the Marina view rooms are unbelievable, real urban beauty in the evening, I often left the curtains open.
  • the restaurants are good
  • the location next to the Esplanade and the Marina mall is convenient
  • the renovated pool area is very stylish (but see cons also)
  • a quick ride to the airport
Cons:
  • the rooms were too small for a 5* and the price
  • after the pool area was renovated the clientele changed to a much more touristy crowd coming in bus loads and the pool was often very crowded

5. Ritz Carlton Millenia


Hotelli sijaitsee Marinassa Orientalin ja MBS:n välissä. Se valittiin valmistuttuaan maailman parhaaksi hotelliksi. Nyt se on minusta ihan perus 5*:n hotelli, jonka voisin valita osaksi aikaa, mutta ehkä vain, jos on budjettipaineita. Tämä kuvaa hyvin sitä miten luksushotelliala on muuttunut ja taso noussut 10-15:ssa vuodessa.

The hotel is located in Marina area between the Oriental and the MBS. When it was opened, it was chosen as the best hotel in the world. It's now a very basic 5*, which I could choose for a few days, maybe if I had budget constraints. This is a good exemple about how the the luxury  hotel business has changed in the past 10-15 years.

Plussaa:
  • hyvä allas kuntouintiin
  • yleisissäkin tiloissa paljon hyvää taidetta. Conciergelta saa taidekartan.
  • huoneet ovat ok, mutta liiankin skandinaavisesti sisustettuja (tulee koti mieleen ja hotellissa pitää olla erilaista!)
  • Marinan puoleisista huoneista on samanlaiset upeat näköalat kuin Mandarin Orientalista
  • sijainti Esplanaden ja Marina-ostoskeskuksen vieressä on kätevä
  • nopea matka lentokentälle
CONS:
  • osa yleisistä tiloista oli jo kohennuksen tarpeessa
  • hotelli on niin iso, että se tuntuu melkein tehtaalta eli palvelu ei ole henkilökohtaista
  • en oikein pitänyt ravintolatarjonnasta, mutta huonepalvelu oli oikein hyvää

 Pros:
  • good pool for laps
  • nice art (e.g. Warhol) in many common areas. Ask for an art map from the concierge.
  • the rooms are ok, but almost too Scandinavian in style for me (too much like our home!)
  • beautiful views from the Marina view rooms (comparable to Mandarin Oriental)
  • the location next to the Esplanade and the Marina mall is convenient
  • a quick ride to the airport
Cons:
  • some common areas were in need of renovation
  • it's so big that it feels a little bit like a factory if you see what I mean. The service is not very personal.
  • the restaurants were not quite to my liking, but room service was quite good

Conrad


Olen yöpynyt myös muutaman yön Conradissa.

I have stayed a few nights at the Conrad as well.