31 August 2014

Attending the Emperor of Japan's birthday event

Toinen Tokion matkamme osui Jouluksi ja satuin huomaamaan, että Keisarin syntymäpäivä oli 23 joulukuuta. Luin, että silloin voi päästä Keisarillisen palatsin maille, mutta en tajunnut, että samalla näkisimme itse keisarillisen perheen! Ajattelin myös, ettei tällaisia gaijineita (ulkomaalaisia) varmaankaan päästetä tapahtumaan lainkaan. Käsittääkseni keisarillinen perhe on paljon etäisempi kuin läntiset kuninkaalliset ja että turistin mahdollisuudet nähdä heitä ovat vähäiset.
 
Päätimme kumminkin käydä katsomassa mistä on kyse, kun hotellimmekin oli ihan lähellä. Pääsimmekin yllättäen sisään alueelle aika tiukan lentokenttätyylisen turvatarkastuksen jälkeen. En nähnyt juurikaan muita länsimaalaisia eli monet turistit eivät taitaneet tietää tästä.
 
Kuvat kertovat miten edettiin:
 
Keisarillisessa puutarhassa kannattaa kyllä vierailla muutenkin.
The Imperial gardens are worth visiting any day.
We visited Tokyo one Christmas and I happened to notice that the 23rd December is His Majesty the Emperor's birthday and that you can visit the grounds of the Imperial palace that day. I was sure no gaijins (foreigners) would be allowed to enter, but we still decided to go and see. I didn't realise that we could see the Imperial family as well. I have understood they are much more private than the western royals and it's quite unusual for a tourist to be able to see them.
 
Surprisingly, we were let into the area after an airport style security screening. I didn't see many other westerners than us so I guess many tourists didn't know about this event.
 
The photos below will show you how it went:
  
Vain tietty määrä ihmisiä päästettiin sisään alueelle.
Only a certain number of persons was let in.
Kulkureitti oli tarkkaan rajattu ja valvottu.
The route was clearly marked and guarded.

Kaikki saivat lipun. Minulla on se vieläkin tallessa!
Everybody was given a flag. I still have it!

Näimme keisarillisen perheen näin läheltä. Keisari piti puheen.
Kaikki hurrasivat ja heiluttivat aivan epäjapanilaisen villisti lippujaan.
Oli hauskaa ja juhlavaakin samaan aikaan.
This is how close we saw the Imperial family. The Emperor made a speech.
Everybody cheered and waved the flags. It was fun and festive at the same time.

Kakkua ei tarjottu, mutta muistamme tämän tilaisuuden pitkään.
Se oli meille ainutlaatuinen kokemus.
No cake was offerred but we'll remember this event for a long time.
It was really special for us.

Jälkeenpäin piti lähteä heti pois, maleksimaan ei saanut jäädä.
Going out right afterwards. Nobody was allowed to linger.



Illalla näimme tapahtuman vielä telkkarista, olipa ainutlaatuinen Jouluaaton aatto!
In the evening we saw the event on tv. What a memorable day and birthday!

26 August 2014

Do you prefer London or New York City?


Battery park NYC and Lady Liberty
Olen huomannut viime vuosina, että New York City on tehnyt matkailucomebackin ja monet ovat kovin ihastuneita siihen. Olen käynyt siellä vain kahdesti, kaukaisella 80-luvulla amerikkalaisen ystäväni kanssa osana yli kolmen viikon itä-rannikon matkaa ja viime syksynä aikuisen poikani kanssa. Eipä se kovin paljoa ollut muuttunut.

Lontoo puolestaan on suosikkini Euroopassa. Olen käynyt siellä ainakin 30 kertaa ja käyn edelleen ainakin kerran vuodessa. Kysyinkin itseltäni onko New York- hypetykseen aihetta eli tarjoaako se jotain parempaa kuin Lontoo. Jotenkin miellän kaupungit hyvin saman tyyppisiksi matkailunäkö-kulmasta.

I have recently noticed that New York has made a tourism come back at least in Finland and lots of people love it to bits. I have visited it only twice, in the Eighties with an American friend as part of a three week trip along the East coast. And then again last autum with my adult son. It hadn't changed much.

London is my favourite European destination, where I usually travel at least once a year. After the NYC trip I asked myself if NYC offers something more than my good old London.



Hiljainen sunnuntaiaamun hetki Regent Streetillä ennen kuin ihmismassat valtaavat sen.
A  quiet Sunday morning on Regent street (London) before the crowds arrive.

Tässä joitain ajatuksiani, mitä mieltä sinä olet?
Here are some of my thoughts, tell me what you think!

Matka
New Yorkin lento kestää noin 8 tuntia. Finnairin suoran businessluokan lennon tarjoushinta on havaintojeni mukaan halvimmillaan 1500 euroa, jos satut olemaan onnekas. JFK-kenttä on tunnettu pitkistä immigraatiojonoistaan. One Worldin lounge perillä on kovin vaatimaton (yritän olla positiivinen). Meille annettiin yksi (!) drinkkikuponki per henkilö. Omenoitakin ja jotain suolaista pikkunaposteltavaa oli toki tarjolla.

Lontoon lento kestää kolme tuntia ja maksaa parhaimmillaan noin 400 euroa British Airwaysin (BA)busineksessa. Se on todella hyvä tarjous. Arkisin Heathrow'lla saattaa olla jonkin verran immigraatiojonoa, mutta ei sellaista kuin rapakon takana, ja jono vetää hyvin. Terminaali kolmosen BA lounge on ihan ok lyhyelle visiitille ja ruokaa ja juomaa saa niin kuin loungessa kuuluukin.

Getting there
New York 7-8 hours, price for a direct flight in Finnair business class is at least 1500 euros, if you are lucky. JFK is known for long immigration queues. The One World  lounge is pretty modest (I'm being kind here). We were given one (!) drink voucher per person. Of course apples and some salt pretzel style snacks were available.

London three hours, price in business class from about 400 euros with British Airways (BA). It's a real deal. Some immigration queues at the airport on weekday mornings, but not too bad. The terminal 3 BA lounge is quite sufficient for a short visit. At least you get a free flow of food and drinks.

Kuinka helposti kentältä pääsee hotelliin
Lontoossa Heathrow Express vie sinut 15 minuutissa keskustaan Paddingtoniin alkaen noin 27 eurolla tai taksi noin 50 minuutissa 70 eurolla.

New Yorkissa ainoa mukava tapa on tilata vaikka hotellin kautta auto kuljettajineen. Matka kestää noin tunnin ja maksaa noin 150 euroa yhteen suuntaan.

Getting painlessly from the airport to your hotel

 

Lontoolainen taksi.
A London cab/taxi
In London take the Heathrow Express to Paddington at about 27 euros or a cab/taxi at about 70 euros. The Express takes fifteen minutes and the cab/taxi about 50 minutes.

In New York the only painless way is to book a private car from the hotel at about 150 euros one away. It takes an hour.

Hotellit
Hotellit ovat hyvin kalliita molemmissa kaupungeissa, ehkä vielä kalliimpia NYC:ssa. Hyvästä viiden tähden hotellista saa hyvinkin pulittaa 700 euroa yö. Minusta Lontoossa saa kuitenkin paremman vastineen rahalleen, jos vertaan vaikkapa Pierreä ja Claridge'sia.

The hotels
The hotels are quite expensive in both cities, maybe a little bit more so in New York. You need to shell out near 700 euros a night for a good five star in both cities. I think you get more for your money's worth in London, however.

Ravintolat
Molemmissa on paljon loistavia ravintoloita, minusta siinä ei ole suurta eroa. NYC:ssa on ehkä enemmän eri tyyppisiä ravintoloita, mutta siellä piti kyllä mennä Michelin-tähden ravintolaan (Daniel Bouludin Boulud Cafe) ennen kuin saimme oikein hyvää ruokaa (foodie matkakumppanini oli samaa mieltä). Ajat ovat siis muuttuneet, ennen englantilaisesta ruuasta vitsailtiin, nyt Lontoosta saa kyllä herkullista ruokaa.

Restaurants
Both cities have great restaurants, I don't see a big difference here. NYC has a little bit more variety. In NYC we had to have lunch in a Michelin starred restaurant (Daniel Boulud's Boulud Cafe) before we got a really nice meal (my foodie travel companion agreed on this one). The times have changed, do you remember when British food was a laughing stock?

Ostokset
Molemmat ovat shoppailijan paratiiseja, mutta henkilökohtaisesti Lontoon valikoimat kiinnostavat minua vähän enemmän. En olen kovin kiinnostunut outleteista, vaikka niistä varmaan voi tehdä hyviäkin löytöjä, jos vaan jaksaa etsiä. Itse tykkään nykyään shoppailla aika nopeasti ja Lontoossa se hoituu Bond street- Oxford street- Regent street- Bermudan kolmiossa. Tai sitten vaan Selfridge'sillä, jos on oikein kiire.

Shopping
Both are shoppers' paradises, but is more interesting for me personally. I'm not so interested in the outlets, but I'm sure you can find great deals there. I like efficient shopping these days and in London the Bermuda triangle of Bond street- Oxford street- Regent street takes care of it. Or just Selfridge's.

Museot ja muut nähtävyydet
Molemmista on maailman kuuluja taidemuseoita ja muita nähtävyyksiä. En näe suurta eroa tässäkään.

Museums and other attractions
Both have remarkable art museums and other attractions, I don't see much difference here.

New York
 
Yleinen ilmapiiri
NYC on kyllä jotenkin elävämpi, paljonkin hektisempi ja nuorekkaampi, mutta tykkään kovasti brittiläisistä perinteistä ja tavoista ja etenkin siitä loistavasta arkipäivän tilannehuumorista. New Yorkissa oli kyllä yksi asia, josta en pidä lainkaan: se päässä soiva ja yötä päivää jatkuva melu ja kakofonia, jota niin ihmiset kuin autotkin saivat aikaan.

General atmosphere 
New York is maybe more vibrant, hectic and young, but I love the British traditions and manners and their great sense of humour. What I especially don't like in New York, is the constant noise from the people and cars, day and night.

Minulle New York ei ehkä tarjoa juurikaan lisäarvoa Lontooseen nähden. Tietysti jo matkailuyleissivistyksenkin vuoksi siellä kuuluu käydä  kerran tai kaksi. Olen samaa mieltä kuin Samuel Johnson, joka sanoi aikoinaan "jos olet kyllästynyt Lontooseen, olet kyllästynyt elämään".

Mitä mieltä sinä olet, kummasta pidät enemmän? Onko New York vähän yliarvostettu, vaikkakin ihan ok kohde, vai olenko vain niin uncool, etten tajua sen hienoutta?

All in all I find that maybe visiting NYC offers not so much extra value for me. Of course everybody should visit it once or twice for all round travel education's sake. I agree with Samuel Johnson who said "If you are tired of London, you are tired life".

Which one do you prefer? Is New York a little bit overrated, but still ok,  or am I just too uncool to get it?

24 August 2014

Good morning - would you prefer a hotel breakfast?




Saisinko kaksi, kiitos.
I'd like to  have two, please.
 
Olen ihan surkea aamiaisen syöjä. Arkisin otan mukaan sämpylän ja pienen hedelmäshotin ja hotkin ne töissä läppäriä avatessani. Viikonloppuna keitän kuppikaupalla jasmiiniteetä ja jossain vaiheessa havahdun siihen, että pitäisi syödäkin jotain. Taidat arvata, etten ole aamuihminen.

I'm really bad at having a proper breakfast in the mornings. On weekdays I grab a sandwich and a fruit shot and have them while opening my laptop at work. On weekends I make several cups of jasmin tea and at some point I realise that I have to eat something as well. You might guess that I'm a late riser.

Lauantaiaamun jasmiiniteeseremoniani.
Teeastiat on ostettu Bangkokin Mandarin Orientalista.
My Saturday morning jasmin tea seremony.
 I bought the tea set from Mandarin Oriental Bangkok.
Lomilla on toisin. Rakastan hotelliaamiaisia. Onkohan se se, että kaikki passataan valmiiksi? Tai se, että saa herätä rauhassa, jolloin ruokahalukin ehkä herää samaa tahtia?

Minulle ei muuten ole koskaan tullut mieleen kuvata hotelliaamiaisiani. Yritän parantaa tapani! Kuvat ovatkin tällä kertaa kaikki Pixabaystä tuota teekuvaa lukuunottamatta.

Arvostan aamiaisissa enemmän laatua ja rauhallista ilmapiiriä kuin lajien runsautta. Täytyy myöntää, etten pidä buffetaamiaisista, mistä perheen miehet jaksavat vinoilla. Heille kun määrä taitaa olla yhtä tärkeää kuin laatu. Ihan juhlaa onkin niissä hotelleissa, kuten Lontoon Claridge's, joissa kaikki tarjoillaan pöytään. Olen heti aamusta yhtä hymyä! Heidän viikonloppuhintaansa kuuluu tukeva English breakfast, mutta sen saa tietysti vaihtaa mannermaiseen, johon kuuluu tavallisen setin lisäksi mm. ihania, kypsiä eksoottisia hedelmiä tyylikkäästi aseteltuna. Ja tietysti kunnon teetä, myös jasmiinia, ja tarpeeksi tummaksi paahdettua paahtoleipää! Tiesitkö, että ihmisen luonteen voi arvioida sen mukaan, millaiseksi hän haluaa leipänsä paahdettavan? :)

On holidays it's the opposite. I love hotel breakfasts. Maybe it's that somebody else makes it all? Or maybe as I have more time to really wake up, my appetite wakes up as well?

I have to confess that it has never occured to me to take photos of my hotel breakfasts. I try to get my act together. The photos are from Pixabay this time except for the tea photo..

I value quality and a calm atmosphere more than lots of things to eat. And I have to say I don't like buffet breakfasts. Many men think differently, they appreciate a large spread. I like hotels like Claridge's in London where everything is waiter served. It makes me smile even in the morning. Their weekend price includes a big traditional English breakfast but you can change it to a continental one. In addition to the normal continental it includes an elegantly arranged plate of ripe exotic fruit. And proper tea, also jasmin, and toast that's been toasted dark enough.


Ei näin, vaan melkein mustilla reunoilla, kiitos.
Not like this, please, the sides must be almost black.
Monissa viiden tähden hotelleissakin osa ruuista tarjotaan pöytiin ja osa haetaan itse. Toki avulias tarjoilija saattaa kulkea perässäsi ja kantaa lautastasi. Ja kyllähän ne ruuat haetaan sinulle pöytään, jos vaan pyydät, kun et oikein jaksa nousta näin aamuvarhain tuolistasi. Minäkö muka piloille hemmoteltu?

Monissa hotelleissa aamiaisellakin on samppanjaa tarjolla. Minulle se ei kyllä siihen aikaan maistu, mutta ensimmäisenä aamuna voin ottaa pienen tilkan ihan loman alkamisen kunniaksi.

Jos hotellissa on pelkkä buffetaaminen, tilaan aamiaisen yleensä huoneeseen, vaikka buffet kuuluisikin hintaan. Yleensä sen hinnan joutuu kyllä maksamaan sitten kokonaan, harmi kyllä. Joskus, kuten Osakan St  Regisissä, maksat vain nimellisen summan lisää. Kannattaa kysyä!

In many five star hotels some food is waiter served and some you have to fetch yourself. Sometimes a helpful waiter will follow you and carry your plate. And of course they will get you anything you want if you don't feel like getting up from your chair this early in the morning. Did I hear you say I'm spoiled?

Many hotels offer champagne with the breakfast. I really don't like to have any drink before lunch time, but when it's my first morning I might take a sip to celebrate the holiday.

I often order a room service breakfast if only a buffet is available/included. Unfortunately  you usually have to pay the whole price. Sometimes they only charge a nominal amount like in St Regis Osaka. I appreciate that! It's always worth asking.



Tuoreet hedelmät ovat paras aamiaisjälkiruoka. Ja herkkuleivonnaiset.
Fresh fruit is the best breakfast desert. And Danish pastries.

Hotelli, jossa on huono aamiainen, ei voisi koskaan päästä suosikikseni. Kun syö kaikessa rauhassa tukevan aamiaisen, sillä pärjää  pitkälle päivään. Tropiikin kuumuudessa ei usein edes tule nälkä ennen iltaa. Riittää, että muistaa tankata vettä ja zeroa riittävästi.

Missä hotellissa sinä olet saanut parhaat aamiaiset ja onko aamiaisella edes väliä?

A hotel that has a bad breakfast could never be my favourite. When you eat a solid breakfast, it's often enough until late afternoon. In the tropical heat I often don't get hungry before the evening. I just drink enough water and zero.

Where did you get the best hotel breakfast? And does it matter to you?

21 August 2014

How to improve your chances of getting an upgrade at the hotel?

 
Peninsula Bangkok
Joskus, kun tsekkaat hotelliin sisään, sinulle kerrotaan, että saatkin paremman huoneen kuin se, jonka olit varannut. Joskus huomaat vasta huoneessa, että se onkin paremman kategorian huone. Olet siis saanut upgraden, hienoa!

Miksi niin tapahtui tai pahempaa, miksi et saanutkaan sitä tällä kertaa?
 
Sometimes when you check in you are told that you have been upgraded or you just notice that the room is of a better category. You got an upgrade, great!

Why did it happen or worse why didn't it happen this time?



Four seasons Hotel des Berges Genevessä.
Four seasons Hotel des Berges in Geneva.


Tällaisia asioita olen havainnoinut saatuani mukavan määrän upgradeja jopa lähes sadan neliön sviitteihin viiden tähden hotelleissa:
This is what I have learnt having received a good number of upgrades even to large suites in five star hotels:

Näin:
  • jos viivyt yhden yön tai viikonlopun hotellissa, jossa on yleensä paljon liikematkustajia, mahdollisuutesi kasvavat, sillä vapaita huoneita voi olla enemmän saatavilla.
  • ole etukäteen yhteydessä hotelliin, näin he muistavat sinut. Et tietenkään pyydä upgradea , vaan tilaat maksullisia lisäpalveluita kuten lentokenttäkuljetuksia, ravintolavarauksia jne. Näin he näkevät, että et ole joku niistä asiakkaista, jotka käyvät aamiaisella viereisessä Starbucksissa.
  • koeta näyttää siistiltä, vaikka takana olisi pitkäkin lento. Pukua ei tietenkään tarvita, mutta siisti ja puhdas olemus on tarpeen. Smart casual on hyvä pukukoodi. Joissain huippuhotelleissa "katsotaan pahasti" kaikkia farkkuja.
  • hassua, mutta olen huomannut, että designerlaukut eivät ole haitaksi tässä asiassa.
  • jotkut hotellit eivät koskaan upgradaa, toiset tekevät sitä usein. Palaa uskollisesti siihen hotelliin, joka upgradaa, mutta älä pety, jos parempaa huonetta ei tällä kertaa tarjota.
  • itsestään selvää, mutta ole ystävällinen koko henkilökuntaa kohtaan.

Hedelmä- ja teeasetelma sviitissä Singaporen Shangri-La'ssa.
A fruit and tea amenity in a suite in Shangri-La Singapore.
 
Dos:
 
  • staying a night or a weekend in a business traveller focused hotel enhances your chances as there might be more unbooked rooms
  • communicate with the hotel in advance (they'll remember you). I don't mean asking for the upgrade, but ordering private airport transfers, restaurant reservations and other extra services. They'll see that you are not one of the guests that go and have their breakfast at the Starbucks next door...
  • try to look presentable even after a long flight. No need to wear a suit, but clean and properly dressed fits the bill. Smart casual is a good dress code. Even smart jeans are frown upon in some top hotels.
  • it's silly, but I have noticed a designer handbag doesn't hurt
  • some hotels never upgrade, some upgrade often. Return to the hotel that upgrades, but don't be disappointed if it doesn't happen this time.
  •  it's obvious but be nice to all members of the staff.


St Regis Rome lobby/ St Regisin lobby Roomassa
Ei näin:
  • älä koskaan pyydä upgradea (he ovat kuulleet ne samat jutut liian monta kertaa)
  • älä saavu rantapummin näköisenä
  • jos viivyt pidempään kuin muutamia päiviä mahdollisuutesi pienenevät jyrkästi, sillä hotellin kannalta ei ole järkevää sitoutua niin pitkäksi ajaksi
  • itsestään selvää, mutta älä ole tyly ja liian vaativa
Don'ts:
  • never ask for an upgrade (they have heard the same stories over and over again)
  • don't arrive looking like a beach bum
  • staying a week will drastically reduce the chances as the hotel doesn't want to commit for such a long period
  • it's obvious, but don't be rude and demanding

Oletko ollut onnekas upgradejen suhteen vai saatko aina sen huonoimman huoneen, jonka ikkunat ovat roskiksille päin? Ja ne roskikset tyhjennetään klo 5.00 joka aamu.

Have you been lucky with upgrades or do you always seem to get the worst room facing the garbage cans, which are emptied at 5 AM?


Photo: Pixabay


19 August 2014

My souvenirs (shopping) from Osaka

Tässä joitain tuliaisostoksiani Osakasta. Postailen myöhemmin syksyllä lisää shoppailusta Japanissa.

Totesin ennen matkaa, että vaatevarastoni on mennyt kovin tylsäksi ja että se selvästi kaipaa vähän japanilaista designia. Meninkin oitis Issey Miyaken myymälään, joka oli ilmava ja tyylikäs. Pukuhuonekin oli todella hienosti suunniteltu: sementti ja peiliseinä yhdessä tekivät "raffin" fiiliksen. Ostin sitten tuon kuvassa näkyvän jakun. Miyaken tuotteet ovat Japanissa melkein puolet halvempia kuin esim. Lontoossa.

Here are some finds from my shopping sprees in Osaka. There will be a post about shopping in Japan a little bit later in the autumn.

I had noticed before the trip that my wardrobe had gone way too bland and that I needed some serious Japanese design in it. So I went to Issey Miyake's store which was airy and beautiful. The dressing room was really cool with concrete, a mirror wall and an industrial feeling. I bought the light jacket you can see in the picture. Many Miyake's clothes cost a little bit over a half of the price as compared to London.


Issey Miyaken sovitustila.
Issey Miyake store's fitting room
Tämä pusero on Daimaru-tavaratalon pienestä shopista, jossa myytiin pellavavaatteita, joissa oli vähän käsityöläistuntumaa. Pusero on tehty Kiotossa. Enpä ole ennen omistanut Kiotossa tehtyä vaatekappaletta, oletko sinä? Ja valkoisia puseroitahan ei ole koskaan liikaa.

This linen blouse is from the Daimaru department store's little store in the store which sold some really nice clothes having an artisanal feel. It was on the same floor as stationary. The blouse is made in Kyoto which had a wow effect for me in addition to the fact that one never has too many white blouses. I wonder how many of you have clothes made in Kyoto? Not many, I guess.



Tässä tämän matkan turhuus! Satuin menemään Chanelille ihan vain katsomaan mitä siellä myydään tällä hetkellä ja tulin ulos näiden pienten ihanuuksien kanssa.

Ah, this was the indulgence! It just happened I went to Chanel to take a tiny peek on what's in the store and came out with these cute little earrings.


Keramiikkakulhot (5 euroa kappale) ovat Tokyu hands-kaupasta, jonka kyllä tiesin entuudestaan, mutta en ollut koskaan käynyt siellä. Harmi, etten älynnyt kuvata lasten harjoittelusyömätikkuja, ne olivat hauskat! Pieni puutarjotin on Mujista ja syömätikut aikaisemmalta matkalta löytyivät kaapin perältä. Onkohan syömätikut-sana muuten kunnon suomea, kuulostaa jotenkin oudolta?

These blue ceramic bowls (5 euros per bowl) are from Tokyu hands which I knew about but had never visited. It's a pity I didn't take a photo of kids' training chop sticks. They were kind of funny! The little tray is from Muji and the chop sticks are from an earlier trip to Japan.


17 August 2014

10 reasons why I love Singapore

Tiedäthän sen tunteen, kun aloitat uuden harrastuksen, tapaat uuden ihmisen, maistat uutta suklaata tai muuta herkkua tai yövyt uudessa hotellissa ja hyvin pian tiedät, että tämä on kivoin harrastuksesi, ihanin uusi ystäväsi, uusi suosikkisuklaasi tai lempihotellisi.
 
Näin minulle kävi, kun matkustin ensimmäisen kerran Singaporeen huhtikuussa 2009. Se oli rakkautta ensisilmäyksellä. Sen jälkeen olenkin viettänyt siellä 10 ihanaa lomaa eli keskimäärin kahdesti vuodessa! Ehkä he voisivat alkaa harkita kunniakansalaisuuden antamista minulle!

Minulta kysytään usein mitä ihmeellistä siinä pikku saarenpläntissä päiväntasaajan kupeessa oikein on? Eipä silti, kaikki eivät taida tietää missä Singapore on. Joskus nimittäin kysytään, onko siellä kylmä talvella. (Vastaus on ei, hyvä lukija.)

Do you know the feeling when you start a new hobby/ meet a new person/ taste a new chocolate / stay in a new hotel and after a short while you just know that this is a keeper? That this is the best hobby/ friend/ chocolate/ hotel ever.

This is what happened to me with Singapore which I visited  in April 2009for the first time. Love at first sight. I have since spent 10 more great holidays in Singapore! Maybe they could consider giving me a honorary citizenship!

People always ask me what's so special about this tiny fleck on the map near the Equator ? Not that everybody knows where its is. I have been asked if it's cold in the winter... (The answer is no, dear reader.)
Sir Simon Raffles perusti Singaporen 1800-luvun alussa.
Singaporessa sataa toisinaan, mutta älä pelkää sitä. Sateet ovat nopeita ryöpsähdyksiä, jonka jälkeen kuuma aurinko tulee taas esiin. Monilla lomillani ei ole satanut kertaakaan.
Sir Simon Raffles founded Singapore in the beginning of the 19th century.
It rains occasionally in Singapore, but don't worry about that. The rain comes in quick showers and afterwards the hot sun comes out again. Often it hasn't rained at all during my holidays

Tässä asioita, joista pidän erityisesti Singaporessa:
Here are some of the things that have impressed me:
 
1. Sää. Koska olen Suomesta, tämähän on itsestään selvää. Singaporessa on läpi vuoden yli 30 astetta plussaa. Tarvitseeko niitä yhdeksää muuta syytä edes käydä läpi?

The weather. I come from the North, so this is a no brainer.  It's always over 30 degrees in Singapore, all year round. Do we really need to go to the other nine reasons?
    
Ihanaa uida ulkona kuumana talvipäivänä.
I love swimming on a hot winter day.
2.Singaporelaiset ovat mukavia ja avuliaita ja kaikki tapahtuu niin kuin pitääkin. Ja jos käy joku moka, se hoidetaan välittömästi kuntoon.

The people are nice and helpful and things happen as they should. And if something goes wrong, it will be fixed immediately.


Marina Bay, Esplanade oikealla.
Marina bay area, Esplanade on the right

3.Singaporessa on turvallista ja siistiä. Varmaan tiedätkin sen, sillä se on yleensä se asia, jonka kaikki tietävät tästä kaupunkivaltiosta. Koska matkustan usein yksinkin, arvostan etenkin turvallisuutta.

It's clean and safe. I'm sure you know this as it's usually the one thing people know about this city state. I really appreciate the safety since I often travel solo.

Ei siis sakkoja durianien viemisestä metroon?
Durianithan ovat aika haiskahtelevia hedelmiä ja niiden vieminen on kielletty moneen paikkaan.
No fine for bringing a durian into the underground.
 The durian is a really smelly fruit and it's often forbidden to take them into hotels etc.


The Merlion in Marina Bay

4.Singapore on ruokaparatiisi. Jopa kasvissyöjille. Huokaus.

It's a foodie paradise. Even for a vegetarian. Sigh.
Voisin elää kypsillä mangoilla ja vihreällä guavamehulla!
I could live on the mangoes and green guava juice!


Tässä jonotetaan durianlettuja.
There's always a long queue for durian pancakes





 

    5.Singaporessa on laadukkaita hotelleja, joissa rahalle saa hyvän vastineen etenkin, jos vertaa hintoja muihin maailmantalouden keskuksiin kuten New Yorkiin tai Lontooseen. Palailen vielä hotellivertailun kanssa.
    There are some really nice hotels at a reasonably good value, especially if you compare the prices to other financial hubs like London or New York. I'll post a hotel comparison later.

     
    Koi at Shangri-La

The Mandarin oriental

6.Nähtävyyksiä on runsaasti. Tässä niistä joitain satunnaisessa järjestyksessä. Kieltämättä tuo orkideapuutarha on ollut suosikkini alusta lähtien.

Many attractions, just to name a few in no order of preference. I have to say, however, that the orchid garden is my favourite since the first trip.
  • Orkideapuutarha on kaunis ja tuoksuva keidas kasvitieteellisessä puutarhassa. Ihan pakollinen nähtävyys.
    • The National orchid garden, a fragrant, beautiful oasis in the Botanical gardens. Not to be missed.
 
 
 
  • Art and science museum: vaihtuvia laadukkaita näyttelyitä Marina Bayssä
    • Art and science museum: changing expositions in Marina bay.

  • Asian civilisations museum: hieno museo, jossa pääset sisään alueen historiaan ja kulttuuriin.
    • Asian civilisations museum: a great introduction to the history and cultures of the South East Asia. 




Tämä herra laulaa hurmaavan rakkauslaulun, kun näyttöä koskee.
This gentleman sings a lovely love song when you touch the screen.


  • Esplanade: konsertteja ja erilaisia esityksiä, joissa voi parhaimmillaan esiintyä vaikkapa maailman huippumuusikoita ja -tanssijoita. Aina myös maksuttomia tapahtumia esim. ulkolavalla.
    • The Esplanade: concerts and performances sometimes with world famous musicians and dancers. Some free events as well.

  • Vaikka et voisikaan asua Rafflesissa, kannattaa käydä ihailemassa upeaa fasadia ja vaikka poiketa kuuluisassa Long Bar'issa tai ravintoloissa. Kirjoittelen Rafflesista lisää myöhemmin.
    • The Raffles hotel: even if you can't stay it's worth a visit to see the handsome facade and maybe visit the famous Long bar or the restaurants.I'll post more about it later.

  • Sentosan saari: jos et ole koskaan kävellyt trooppisella hiekkarannalla, tee se täällä. Uimiseen en tätä ihan kauheasti suosittele, vaikka paikalliset sitä täällä jonkin verran harrastavatkin. Muuten saari on ehkä sopivampi perheille Universal Studioineen ja muineen. Fort Siloso on kyllä aikuisiakin kiinnostava. Sentosalla on muuten hotellejakin.
    • Sentosa island. If you have never visited a tropical island, take a walk on the beach. Otherwise it might be more suitable for families. The Fort Siloso is interesting, tough. There are many hotels on Sentosa as well.
      

        
     
    
    Sentosalla on kolme rantaa
    There are three beaches in Sentosa
  • Eläintarhan yöesitykset kiinnostavat varmaan ainakin lapsia (en ole itse käynyt tässä eläintarhassa)
    • The famous night zoo is fun for families (I have never visited this zoo).

  • Little India: hauskoja kauppoja, "katuruokaa" ja eläväinen ilmapiiri.
    • Little India,: fun stores, "street food" and a lively atmosphere.


     
  • Chinatown: alkuperäinen Chinatown, jossa on kaupungin upein hindutemppeli, mikä on tietysti hiukan erikoista. Kiinalaisia kauppoja ja ravintoloita. Käy Yue Hwa-tavaratalossa Eu Tong-kadulla.

    • Chinatown: an original Chinatown with a magnificent hindu temple, authentic stores and restaurants. Visit the Yue Hwa department store on Eu Tong street.
     
    Shophouse eli asunto ja liiketila yhdistettynä.  Chinatownissa asuttiin aikoinaan tällaisissa.
    A shophouse (a store and an apartment combined) in Chinatown.


    Upea hindutemppeli
    A magnificent hindu temple

  • Kiinalaisen uuden vuoden juhlinnan sanotaan usein olevan aivan autenttista ja jopa parasta maailmassa.

    • The Chinese new year celebrations are said to be among the best in the world.

    7. Ihailen sitä miten yhteiskunta on aidosti monikulttuurinen eikä rasismia hyväksytä.

    • I admire the multicultural society where racism is not tolerated.

    8.Oletko kiinnostunut talous- ja yhteiskunnallisista asioista? Singapore on hyvä esimerkki siitä, että taloudellinen kasvu ja yritteliäisyys ei ole esteenä sille, että kansalaiset saavat kohtuullisia sosiaalietuja. Tykkään lukea Straits Timesiä ja katsoa Channel News Asia'a, joista olen oppinut paljon Singaporesta ja lähialueista.

    Are you interested in economics and society? This is one good exemple of an economic powerhouse with amazing growth figures, but still offering it's citizens social benefits. I love reading Straits times and watching Channel News Asia to get a little bit deeper understanding.

    
    
     
     
     
     
    Marina Bayn alue illalla on upea urbaani näky.
    Urban beauty in the Marina bay at night.

    9.Englanti on yksi virallisista kielistä, joten kanssakäyminen on helppoa. Ja Singlish on mainio kieli, lah!
    English is one of the official languages, so it's really easy to get along. And Singlish is a great language, lah!


    10.Shoppailu ei ole hullumpaa, vaikka ei ihan Lontoon tai New Yorkin vertaista. Kauppoja löytyy sekatavarakaupoista Chaneliin.

    Shopping is quite good, it's not London or New York, but still.


     
    Restauroituja siirtomaa-ajan asuntoja Emerald Hillissä ihan Orchard roadin lähellä.
    Renovated colonial era houses in Emerald Hill near Orchard road.

    
    Minusta Singapore on loistava kohde vaikka ensimmäiseksi (tai miksi vain) Aasian matkaksi. Siellä yhdistyvät suurkaupungin huvit ja leppoisa löhöloma altaalla. Maistuu kyllä pohjoisen asukille arktisen talven keskellä! Toki Singa (tai Pore niin kuin meillä sanotaan) on mainio kesäkohdekin. Itse olen käynyt siellä kaikkina muina vuodenaikoina paitsi ihan sadekauden aikana (marras-tammikuu).

    Tietysti kaikilla mailla on hyvät ja huonot puolensa, oli sitten kyse Suomesta tai Singaporesta.

    Oletko sinä käynyt Singaporessa ja piditkö siitä?

    I think Singapore is an easy starting point for a newbie Asia traveller. As I mentioned in the beginning of the blog I have travelled quite a lot. I find Singapore an easy destination for a relaxing holiday, all city attractions and sweet lounging by the pool combined. That's bliss for a polar bear in the middle of the arctic winter, but Singapore is also a nice summer destination.

    Of course I realise that each country has its own pros and cons, Finland  and Singapore as well.
     
    Have you visited Singapore and did you like it?

    (Kuvat ovat usealta eri matkalta/ The photos are from several trips.)